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Cos'è Windows 8?

Windows 8 è il più recente sistema operativo sviluppato da Microsoft per personal computer. È sostanzialmente diverso dai suoi predecessori, poiché l'interfaccia è appositamente ideata per l'uso su tablet e smartphone. Il tradizionale pulsante "Start" è stato completamente eliminato (ma può essere visualizzato con l'uso di un programma di terzi) e la maggior parte dei computer portatili nuovi su cui è installato Windows 8 utilizza un touchscreen. Il sistema operativo dispone inoltre di un software antivirus preinstallato e della piattaforma di distribuzione Windows Store per scaricare facilmente delle app scegliendo tra le oltre 125.000 disponibili.

Windows 8 è il primo sistema operativo di Microsoft a disporre della piattaforma Windows Runtime (WinRT), che consente agli utenti di eseguire applicazioni scritte in Metro, il linguaggio di progettazione basato sulla tipografia di Microsoft. Questo stesso linguaggio è attualmente utilizzato in altri prodotti Microsoft tra cui Xbox 360 e Outlook.com.

Microsoft ha lanciato Windows 8.1, il primo importante aggiornamento al sistema, il 17 ottobre 2013. La modifica più ovvia è stata il ritorno del pulsante "Start" senza necessità di software aggiuntivi. Windows 8.1 consente inoltre di eseguire contemporaneamente più app in uno schermo uniformemente suddiviso, a differenza del rapporto 75-25 di Windows 8. La maggior parte delle altre modifiche sono di minore entità, ma sono state accolte positivamente dagli utenti Windows di lunga data. La vivace pagina di destinazione resta invariata con gli Accessi a destra e la sezione delle applicazioni in fondo alla schermata.

Microsoft dichiara di aver venduto 40 milioni di licenze di Windows 8 nel primo mese dal lancio, superando le vendite di Windows 7. Gli utenti che dispongono di una copia di Windows 8 possono effettuare gratuitamente l'upgrade alla versione 8.1 tramite il sito web di Microsoft. Chi attualmente dispone di Windows 7 può acquistare la versione standard di Windows 8.1 al costo di $120.

L'upgrade a Windows 8.1 non è necessario ma è raccomandato, poiché offre varie nuove funzionalità non presenti nella versione originale. La transizione non presenta problemi e, come indicato, è gratuita.

Come posso acquistare Windows 8?

La maggior parte dei nuovi computer portatili ha Windows 8 pre-installato, se non diversamente richiesto. Microsoft interromperà l'assistenza su Windows XP a partire da aprile 2014. Quindi, se ancora disponi di questa versione di Windows, ti consigliamo di effettuare l'upgrade quanto prima.

Gli studenti universitari con indirizzo e-mail ".edu" possono acquistare Windows 8.1 Pro direttamente dallo store online di Microsoft usufruendo di uno sconto importante (al costo di circa $70). Il prezzo di acquisto standard è $120 per Windows 8.1 e $200 per 8.1 Pro. In alternativa è possibile ordinare una copia fisica del sistema operativo con tutti i dischi di backup. Sei hai già Windows 8, puoi effettuare gratuitamente l'upgrade a Windows 8.1 tramite il sito web di Microsoft.

Un'altra opzione è quella di scaricare una copia di Windows 8.1 Enterprise. Si tratta sostanzialmente di una versione di prova gratuita di 90 giorni del programma, pensata principalmente per gli sviluppatori affinché possano testare il sistema operativo prima di acquistarlo. Dopo 90 giorni il sistema effettuerà lo shutdown ogni 60 minuti fino a quando l'utente deciderà di acquistare la versione completa a pagamento.

Infine, puoi sempre trovare una versione completa gratuita online. Ricorda però che Microsoft non offre alcuna assistenza per le versioni piratate e alcune di queste possono contenere malware preinstallati. Per attivare il sistema operativo ti servirà una chiave prodotto.

Quando è stato pubblicato Windows 8?

Il lancio ufficiale al pubblico di Windows 8 risale al 26 ottobre 2012. La consegna alle aziende produttrici (aziende hardware per l'installazione sui propri prodotti) è avvenuta il 1° agosto 2012. Lo sviluppo di Windows 8 è iniziato prima del lancio al pubblico del suo predecessore, Windows 7, avvenuto il 22 ottobre 2009.

Windows 8 e le sue funzionalità sono stati illustrati per la prima volta in occasione del CES (Consumers Electronic Show) di Las Vegas nel 2011. Anche se la reale interfaccia del sistema non era stata svelata, il Responsabile Windows di Microsoft, Steven Sinofsky, aveva annunciato che la nuova versione di Windows sarebbe stata in grado di gestire architetture che solo Windows Embedded aveva in precedenza utilizzato. Una delle architetture è Windows CE, il sistema che consente il funzionamento di Windows Phone 7. Quindi erano trapelate notizie sull'integrazione in Windows 8 di potenziali caratteristiche touchscreen e altre funzionalità in stile tablet e smartphone.

A settembre 2013, Windows 8 deteneva l'8,2% della quota di mercato con la previsione di superare il tetto del 10% entro la fine dello stesso anno. Windows 8.1, il primo importante aggiornamento al sistema, è stato pubblicato il 17 ottobre 2013. I clienti che possiedono già una copia di Windows 8 possono scaricare l'aggiornamento gratuitamente.

Cos'è Windows 8 RT?

Windows 8 RT è una versione di Windows 8 appositamente progettata per i tablet e altri dispositivi mobili. Microsoft afferma che lo scopo originale di Windows 8 RT è creare un ambiente "chiavi in mano" che offra parte della flessibilità di Windows. Si tratta di una piattaforma esclusivamente OEM (Original Equipment Manufacturer); questo significa che non viene venduta separatamente nei negozi oppure online. Viene preinstallata in molti notebook ed è il sistema operativo del tablet Surface di Microsoft.

In particolare, Windows 8 RT è il sistema operativo dei dispositivi con architettura ARM a 32 bit, un gruppo di istruzioni che prendono il nome dall'azienda britannica che l'ha creato. La strategia generale dell'architettura ARM ruota intorno a semplici istruzioni facilmente eseguibili, per aumentare le prestazioni del dispositivo . Windows 8 RT può essere usato con strutture SoC (system-on-a-chip), che consentono di inserire tutti i componenti del computer in un unico chip. Ciò consente a Window 8 RT di operare all'interno di dispositivi più sottili e di garantire una maggiore durata della batteria grazie alla propria efficienza. Windows 8 RT non deve essere confuso con il sistema operativo Windows Phone 8. Infatti non è progettato per essere utilizzato sugli smartphone.

Windows 8 RT è stato annunciato al Consumer Electronics Show del 2011, tenutosi a Las Vegas. Il lancio al pubblico è avvenuto il 26 ottobre 2012.

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