¿Es seguro comprar un portátil u ordenador de segunda mano?

En una palabra, no. Aunque mucha gente ha encontrado ordenadores de segunda mano baratos que funcionan bien, el mundo de los portátiles y ordenadores de segunda mano puede ser difícil de navegar. Las personas que sólo buscan una buena oferta a menudo pueden ser estafadas en su dinero.

Los clientes se sienten atraídos por el bajo coste inicial de la compra de un portátil usado. Sin embargo, a menudo se exagera el ahorro. Los minoristas de ordenadores usados compararán el precio de un producto con su valor de venta inicial, no con su precio de venta sugerido actual, inflando así la rentabilidad. Además, los costes de mantenimiento y la posibilidad de una sustitución anticipada suelen hacer que el valor real de la compra de segunda mano sea mucho menor de lo que los minoristas pueden hacer creer a los clientes.

Los vendedores de portátiles usados ofrecen a veces garantías que pueden dar una falsa sensación de seguridad a los clientes. Por regla general, si la garantía del fabricante ya no es válida, es probable que la nueva garantía sea poco fiable. Los minoristas que ofrecen garantías a veces no tienen los recursos o la infraestructura para poder ofrecer el apoyo que los clientes necesitan cuando se trata de problemas informáticos.

Recuerda que se vende por una razón. A veces, esa razón puede ser que el antiguo propietario sólo quería una actualización, pero esta mentalidad es mucho más rara con los ordenadores que con los coches. El ordenador puede ser lento, estar infectado por un virus o tener el hardware dañado y es posible que no te des cuenta de ello hasta que sea demasiado tarde. Comprar un portátil o un ordenador de segunda mano es una apuesta por la seguridad informática.

¿Cuáles son algunos de los peligros de comprar un portátil u ordenador de segunda mano?

Muchas tiendas de informática venden portátiles "reacondicionados" que se enviaron originalmente con algún tipo de defecto. Si los adquiere con la garantía del fabricante, las posibilidades de que acabe con un producto defectuoso son escasas. Y aún más escasas son las probabilidades de que no pueda recuperar su dinero en caso de que lo esté. Sin embargo, ten cuidado al comprar portátiles reacondicionados a través de terceros. Sus garantías son menos fiables y a menudo dejan a los clientes con un producto de calidad inferior y sin forma de ser compensados o ayudados.

Si el portátil no está reacondicionado, sino simplemente usado, siga el mismo consejo. Si puedes comprar un portátil usado al fabricante, las posibilidades de que se infecte con un virus o no pueda soportar su uso son bastante bajas. Si está bajo la garantía del fabricante, entonces tienes toda una organización de servicio al cliente de expertos disponibles para ayudar con los problemas de mantenimiento. Sin embargo, si los portátiles de segunda mano se venden a través de un tercero, puede que te espere toda una serie de problemas con pocas esperanzas de solución.

La duración de la batería puede ser débil o prácticamente inexistente. El ordenador podría estar infectado con malware o spyware. Otros problemas pueden ser que el ordenador tenga poca o ninguna memoria. El hardware del ordenador también podría estar dañado. La pantalla puede funcionar mal ocasionalmente.

Estos son sólo los problemas básicos. Los clientes que compran portátiles de segunda mano han informado de problemas extraños, como una mayor sensibilidad a los cambios de temperatura, sonidos extraños que salen del portátil y tartamudeos en la pantalla. A veces, se sabe que los puertos USB y las unidades de CD/DVD funcionan mal.

Pero lo más grave es que si compras un portátil de segunda mano a través de un tercero, es posible que recibas un apoyo inferior o nulo a la hora de solucionar estos problemas.

¿En qué debo fijarme a la hora de comprar un portátil u ordenador de segunda mano?

Lo primero y más importante es ver de quién es la garantía (si es que se ofrece un paquete de garantía). Si no hay garantía, no compre el ordenador. Si la garantía es de un tercero, fíjate bien en las especificaciones de la cobertura. Mejor aún, no lo compre: Los minoristas de terceros suelen carecer de la experiencia o los recursos necesarios para que su cobertura merezca la pena. Esto ha dado a muchos compradores una desafortunada falsa sensación de seguridad.

Si la garantía es del fabricante, como siempre, debes tener cuidado de saber qué especifica la garantía. Pero los fabricantes pueden llegar donde un minorista de terceros no puede.

Si no vas a comprar el portátil en una tienda online y puedes verlo en persona, comprueba todo lo que puedas. Examina la pantalla (una de las partes más caras del portátil), el teclado, los puertos USB, la unidad de CD/DVD, la salida y entrada de audio, el puerto Ethernet y la duración y accesibilidad de la batería. Es importante encontrar un ordenador con una buena duración de la batería, ya que ésta es una de las primeras cosas que hay que cambiar en los portátiles de segunda mano, y si no puedes acceder a la batería, no podrás sustituirla.

A menudo es difícil acceder al historial de usuario de un portátil y aún más difícil de verificar. Si decide comprar un portátil de segunda mano, puede ser muy útil que un técnico informático o un experto realice un análisis de diagnóstico completo de su ordenador inmediatamente después de la compra. Un profesional podría ver lo que usted no puede.

¿Me conviene comprar un nuevo ordenador o portátil?

Normalmente, sí. Con tantas opciones de portátiles asequibles de los mejores fabricantes, como Lenovo, el riesgo que se corre al comprar un portátil usado suele ser demasiado alto para justificar su compra. Con un portátil nuevo, no sólo recibes un equipo nuevo, sino también servicio y asistencia como parte de la garantía que lo acompaña.

Comprar un portátil de segunda mano no sólo causa dolores de cabeza. Puede que incluso no sea económicamente viable. Los costes de mantenimiento y reparación que pueden derivarse de los virus, el malware, el spyware y el mal funcionamiento del hardware pueden sumarse rápidamente. Además, como los portátiles usados tienen una vida útil más corta, es posible que tengas que pagar para sustituir el portátil antes.

Si se tienen en cuenta las ventajas de comprar un portátil nuevo junto con los posibles riesgos de comprar un portátil usado, probablemente se verá que es mejor comprar un ordenador o portátil nuevo.

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