¿Cuál es el mejor portátil para estudiantes?

A la hora de comprar los mejores portátiles para estudiantes para la escuela o la universidad, es importante elegir características que se ajusten a tu presupuesto y a las necesidades educativas y de estilo de vida del estudiante, tanto hoy como dentro de varios años, cuando esté completando su plan de estudios.

Como la educación a distancia es cada vez más común, es igualmente importante que ese portátil incluya las características que mejoran el aprendizaje a distancia. Dependiendo de tus necesidades, pueden ser cámaras web y altavoces incorporados, la capacidad de manejar periféricos como micrófonos con auriculares y la potencia de procesamiento para manejar las conferencias web necesarias para participar en conferencias en línea y foros de discusión en cualquier lugar. Tanto si estás terminando ese trabajo trimestral mientras esperas una cita con el médico, como si envías un correo electrónico a tu profesor durante el viaje en autobús a casa o te pones al día con los deberes durante el almuerzo en tu cafetería favorita, el portátil adecuado puede ser la clave del éxito de la educación en línea.

En estas preguntas frecuentes se exponen los criterios para encontrar el mejor portátil para estudiantes, de modo que puedas sopesar el coste de cada característica frente al beneficio que te proporcionará ahora y en el futuro.

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¿Es el ordenador portátil la mejor opción para los estudiantes?

El propio mercado ha respondido a esta pregunta: sí, la inmensa mayoría de los estudiantes utilizan ordenadores portátiles como dispositivo informático principal (sin contar los smartphones). Los pocos estudiantes que no van a trabajar nunca fuera del dormitorio pueden preferir un PC de sobremesa o incluso una estación de trabajo de alto rendimiento para las carreras de ingeniería o arquitectura. Algunos estudiantes, como los artistas que ya son expertos en el uso de pantallas táctiles para el trabajo creativo, podrían elegir un 2 en 1 que sea a la vez un portátil y una tableta.

La portabilidad de un ordenador portátil lo hace ideal para todo, desde la toma de apuntes en clase hasta la investigación en la biblioteca o el trabajo de campo en ciencias. Por no hablar de la transmisión de películas, la publicación en Facebook, la edición de fotos para Instagram y todas las demás partes importantes de la vida estudiantil. Los netbooks y los Chromebooks -los dispositivos más económicos, parecidos a los portátiles, construidos principalmente para navegar por la web y utilizar aplicaciones en la nube- son incluso más portátiles que los portátiles, pero el pequeño tamaño de la pantalla y la falta de almacenamiento limitan la utilidad diaria para los estudiantes que se enfrentan a largas horas de estudio.

Portátiles económicos para estudiantes

Como verás en las secciones siguientes, cada especificación clave de los portátiles incluye una amplia gama de opciones de rendimiento, como procesadores más rápidos o más lentos, diferentes tecnologías de pantalla, etc. Puede ser fácil gastar mucho dinero en estas características, pero no es necesario.

Cómo encontrar el mejor y más asequible portátil para estudiantes

Aquí tienes algunas formas de ahorrar en un portátil para estudiantes:

  • Los procesadores con varios núcleos y velocidades de reloj superiores a 4,0 GHz son la nueva gama alta. Pero la inmensa mayoría de los estudiantes se las apañarán con cualquier cosa que supere los 2,0 GHz, especialmente si es multinúcleo.
  • El tamaño del disco duro es menos importante hoy en día, gracias al almacenamiento en la nube y al streaming de música y vídeo. Si encuentras el precio y las especificaciones adecuadas, no te preocupes si el sistema tiene un almacenamiento interno limitado.
  • A menos que el portátil se utilice para juegos avanzados o diseño asistido por ordenador, una pantalla Full HD (1080p) será adecuada para la mayoría de los estudiantes.
  • No compres programas adicionales de procesamiento de textos u hojas de cálculo hasta que preguntes por los descuentos de la escuela o por la disponibilidad de versiones en la nube de estas herramientas (a veces proporcionadas por la escuela).

Lenovo ofrece descuentos para estudiantes en portátiles y ordenadores, así como ofertas para la vuelta al cole. Más adelante, en la sección "Otros factores a tener en cuenta en un portátil para estudiantes", se presentan otros consejos para ahorrar dinero.

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Cómo encontrar el mejor portátil para estudiantes

Para seleccionar el portátil para estudiantes que mejor se adapte a tus necesidades y a tu presupuesto, deberás elegir tus especificaciones preferidas en varias categorías importantes

Tamaño de la pantalla, peso y duración de la batería

La primera elección a la que te enfrentarás es triple: elegir el tamaño de la pantalla del portátil y, con ello, su peso y la duración de la batería del tiempo que esté desenchufado. Para la mayoría de los estudiantes, el tamaño de la pantalla y el peso serán los factores determinantes, sobre todo cuando sea fácil encontrar tomas de corriente. Para otros, que pueden prever muchos viajes o lugares de estudio remotos, la necesidad de un peso más ligero o una mayor duración de la batería puede superar el valor de una pantalla más grande.

Tamaño de la pantalla:

En primer lugar, hay que saber que la mejora de la tecnología de las pantallas (Full HD, Quad HD, etc.) ha permitido una visualización impresionante en todos los portátiles. Por lo tanto, la decisión tendrá que ver menos con la claridad que con la funcionalidad. Además, se trata de una escala móvil: los estudiantes que principalmente leen documentos y escriben textos pueden utilizar pantallas más pequeñas (pero no demasiado pequeñas), mientras que aquellos cuyo aprendizaje implica actividades más visuales o creativas pueden beneficiarse de pantallas más grandes.

El consenso entre los escritores y analistas de tecnología es que un portátil de 13 pulgadas -más o menos- podría ser una buena opción intermedia para la mayoría de los estudiantes. Sería fácil de transportar, lo suficientemente grande para la mayoría de los trabajos detallados y lo suficientemente pequeño para caber en una mochila o en una mesa de estudio abarrotada. Para los compradores que prevean largas horas de aprendizaje en pantalla, casi todos los modelos disponibles de Lenovo incluyen un puerto para conectar un monitor externo más grande.

Peso:

El peso viene determinado en gran medida por el tamaño de la pantalla: cada pulgada añadida conlleva onzas adicionales de plástico y metal para soportarla. Otros factores que pueden influir en el peso de un portátil son el número de baterías (los modelos de doble batería son cada vez más populares), el tipo de almacenamiento (los discos duros tradicionales son más pesados que los de estado sólido), si tiene periféricos integrados, como unidades de DVD, y la presencia (o no) de alguna característica de durabilidad o endurecimiento.

¿Cuál es el punto óptimo para el peso de un portátil? La mayoría de las guías de compra dicen que es de alrededor de 4 libras, más o menos. Si eso es demasiado pesado para un estudiante en particular, considera la posibilidad de dividir tu compra y añadir una de las alternativas de portátiles de bajo coste mencionadas anteriormente: lleva el ultraportátil a clase, guarda tus notas en una cuenta de almacenamiento en la nube y luego completa la tarea en tu portátil de vuelta a la residencia.

Duración de la batería:

Hoy en día, si un fabricante de portátiles no ofrece una duración de la batería de entre 8 y 12 horas o más, probablemente deberías seguir buscando. Algunos modelos nuevos con configuraciones de doble batería ofrecen un tiempo de trabajo desenchufado de 20 horas o más, y la posibilidad de cambiar las baterías sin apagar el equipo (Lenovo llama a esta característica "Power Bridge"). Pero, ¿dónde se encuentra el estudiante típico en este rango de tiempos de desenchufado disponibles?

Tenga en cuenta estos factores de duración de la batería cuando compare las opciones de portátiles escolares:

  • ¿Qué tamaño tiene? El tamaño de la pantalla es un factor clave para la duración de la batería. Si necesitas una pantalla más grande, estarás menos tiempo desconectado.
  • ¿Cómo lo vas a utilizar? El procesamiento de textos consume poca energía en comparación con los juegos en streaming o los complejos programas artísticos o de renderizado.
  • ¿Dónde lo vas a usar? La duración de la batería puede ser crítica para el trabajo de campo en el mar, pero mucho menos en el dormitorio o la biblioteca.

También hay que conocer un nuevo término relacionado con las baterías: los vatios-hora o Wh. La mayoría de los fabricantes de PC han añadido Wh a sus especificaciones publicadas para describir la cantidad de energía almacenada en la batería en lugar de la cantidad de tiempo de uso que ésta proporcionará. Muchos expertos consideran que Wh es un término más útil, ya que es independiente del uso que se haga de la batería (procesamiento de textos frente a juegos, con o sin periféricos como smartphones conectados, etc.).

Procesador, memoria RAM, almacenamiento y sistema operativo

Los compradores de portátiles para estudiantes también tendrán que evaluar las especificaciones y descripciones de la potencia de procesamiento, la memoria RAM y el almacenamiento permanente. Además, la elección de los sistemas operativos contribuye en gran medida a mejorar la usabilidad.

Procesador (CPU):

En cuanto a la CPU, a pesar de su importancia, la mayoría de los compradores de portátiles para estudiantes considerarán que buscar la última y mejor CPU es una tontería, y además muy cara. Cualquier CPU que haya salido al mercado en los últimos 1-2 años suele ofrecer una potencia de cálculo de 2,0 gigahercios (GHz) o más. Para una CPU, la "potencia" se refiere al número de ciclos de instrucción que puede completar. Una máquina de 2,0 GHz, por ejemplo, puede alcanzar 2.000 millones de ciclos por segundo. Sin embargo, los GHz por sí solos no son un indicador estricto de la velocidad de un procesador, ya que otros factores, como la memoria caché avanzada, pueden dar a un procesador de menos GHz más capacidad de cálculo en el mundo real. Esto hace que, a menudo, la elección de la CPU sea una cuestión de "¿Cuánto quieres gastar?".

Los mejores procesadores de hoy en día incluyen múltiples núcleos. Dentro de estos núcleos hay múltiples hilos, cada uno de los cuales ejecuta cadenas de comandos y respuestas separadas para cualquier programa que se esté ejecutando. Las CPU actuales amplían aún más la potencia de cálculo con nuevos métodos para utilizar los hilos simultáneamente y ofrecen nuevos métodos de refrigeración para compensar el calor generado por toda la actividad eléctrica adicional.

Los compradores que estén preocupados por la relativa novedad de la tecnología de sus procesadores deben consultar fuentes online para conocer las últimas CPUs de las mejores marcas como Intel y AMD.

RAM:

La compra de RAM es fácil: 4 GB es el mínimo, 8 GB se considera lo típico, y la posibilidad de añadir más chips de RAM es una opción útil. El almacenamiento es menos importante hoy en día, como se comenta a continuación. Es la potencia de procesamiento (CPU) lo que realmente importa desde el punto de vista de la productividad académica, ya que determina cuánto puede lograr tu portátil (y a qué velocidad).

Almacenamiento:

Primero, una nota sobre el almacenamiento. La cantidad de espacio en disco de un nuevo portátil es menos importante desde la llegada de la nube, que ofrece nuevas opciones para almacenar archivos y alojar aplicaciones. Por ejemplo, con la nube, los estudiantes pueden transmitir música en lugar de descargarla y guardarla. Sin embargo, el tipo de almacenamiento que se elija puede marcar la diferencia.

Los discos duros giratorios tradicionales son económicos y siguen siendo muy populares, pero son más lentos que las unidades de estado sólido, que no tienen partes móviles y, por tanto, pueden acelerar la velocidad de arranque, los tiempos de lanzamiento de los programas, etc.

Sistema operativo:

Los estudiantes de hoy en día tienen una gran variedad de sistemas operativos entre los que elegir, y es fundamental optar por uno que ofrezca compatibilidad con una variedad de plataformas de aprendizaje en línea, así como la velocidad y la potencia para manejar todas sus tareas educativas. Muchos portátiles Lenovo vienen precargados con Windows 10, el sistema operativo más popular del mercado actual, y los portátiles Lenovo Yoga dependen de Windows 10 para aprovechar al máximo sus capacidades táctiles.

Las características de Windows 10 diseñadas específicamente para los estudiantes incluyen una fácil conversión de documentos, nuevas aplicaciones para realizar capturas de pantalla y herramientas para aumentar el almacenamiento disponible. Para los que se quedan toda la noche estudiando, Windows 10 incluye Night Light, una función que muestra colores más cálidos para que los ojos se cansen menos. Para ofrecer un descanso de los estudios, Windows 10 incluye una aplicación de Xbox y otras funciones relacionadas con la misma para que puedan jugar rápidamente. Y gracias al enfoque de Microsoft de "Windows como servicio", una vez que obtengas Windows 10, nunca tendrás que pagar por las actualizaciones.

Otros factores a tener en cuenta al comprar un portátil para estudiantes

Por supuesto, hay mucho más que considerar que las especificaciones de primera línea. Aquí tienes un rápido resumen de algunas opciones de características adicionales a las que te enfrentarás al comprar un portátil para estudiantes:

Capacidades gráficas

Tendrás que elegir entre un sistema con gráficos integrados, lo que significa que las imágenes se generan desde dentro o muy cerca del chip principal de la CPU, o uno con tarjetas gráficas dedicadas, a veces llamadas unidades de procesamiento gráfico o GPU, que se colocan por separado en la placa base. Las GPU suelen ser más potentes y, en ocasiones, cuentan con funciones de refrigeración adicionales que les permiten renderizar con rapidez gráficos e imágenes de gran complejidad.

La mayoría de los estudiantes estarán satisfechos con los gráficos integrados, pero las GPU dedicadas podrían ser mejores para aquellos que pretendan también jugar a juegos de ordenador avanzados o cuya carrera implique la creación o renderización de imágenes o trabajos artísticos complejos, como la ingeniería o la videografía.

Conectividad inalámbrica (WiFi)

Antes era una opción, pero ahora la conexión inalámbrica rápida es esencial en cualquier portátil para estudiantes. No sólo para la investigación, sino para actividades de estilo de vida como el streaming de películas o la navegación por las redes sociales. El último estándar de conectividad WiFi que hay que buscar en un portátil es el 802.11ac, que tiene un máximo teórico de 1300 megabits por segundo (Mbps), aproximadamente el triple que el anterior estándar de consumo, el 802.11n.

Puertos y accesorios

Cuando se trata de puertos USB, cuantos más mejor. Los estudiantes necesitan estos puertos para conectar su ratón inalámbrico, su smartphone y otros dispositivos periféricos. Lo mismo ocurre con las opciones de conexión externa (HDMI, DVI-D, USB Type-C); cuantas más tenga, mayor será su flexibilidad.

Otras características y accesorios son menos vitales. Por ejemplo, ¿necesita un estudiante una unidad de DVD integrada? Tal vez, pero las unidades de DVD son cada vez más difíciles de encontrar, sobre todo en los modelos más pequeños, en los que los fabricantes necesitan espacio para incorporar otras funciones, como ventiladores o baterías adicionales. ¿Necesita un estudiante una impresora? Tal vez, pero muchas escuelas permiten ahora presentar los trabajos electrónicamente, así que compruébalo antes de comprar, o espera a comprar una impresora hasta que hayan pasado unas semanas del primer semestre.

Durabilidad y protección

Los portátiles con características añadidas para su uso en entornos difíciles ya son populares en entornos industriales y se están introduciendo rápidamente también en el mercado estudiantil. Los modelos con teclados a prueba de derrames, en los que cualquier pequeña cantidad de líquido se aleja de los componentes eléctricos interiores, son ideales para los estudiantes y están disponibles en todas las categorías de precios. Los modelos de portátiles más caros pueden utilizar una aleación de magnesio o una construcción de fibra de carbono para protegerlos de caídas cortas, y algunos ordenadores se someten incluso a pruebas de durabilidad de nivel militar (MIL-SPEC 810G, por ejemplo).

Comodidad del teclado y clicks

Si eres el tipo de comprador que evalúa todo hasta la décima o duodécima línea de las especificaciones técnicas, quizá quieras tener en cuenta el sonido y el tacto del teclado. Tomar apuntes en clase o trabajar en la biblioteca es estupendo, pero es posible que los demás te miren mal si cada pulsación de tecla genera un molesto ruido de "chasquido".

Software de consumo precargado

La mayoría de los compradores de ordenadores están familiarizados con los tipos de ofertas de complementos que se ofrecen para adquirir procesadores de texto, presentaciones y otros programas precargados en sus nuevos portátiles. Antes de comprarlo, consulta con la escuela del estudiante para ver si ya ofrecen versiones en la nube de esos programas, que podrían ser más baratas (o incluso gratuitas). El software precargado directamente de la fuente -sin descuento de la universidad- puede seguir siendo una buena oferta. Fabricantes como Microsoft llevan tiempo ofreciendo ofertas especiales para estudiantes. Además, tener el software residente en la máquina (en lugar de depender de aplicaciones basadas en la nube) podría ser esencial cuando se trabaja fuera del alcance de las redes inalámbricas.

Asistencia técnica y opciones de garantía

Dependiendo de los conocimientos técnicos del estudiante, la calidad y disponibilidad del soporte técnico del fabricante del portátil puede ser un factor importante. También es posible consultar los foros oficiales en línea en los que se discuten estas cuestiones, que a menudo ofrecen las respuestas necesarias para mantener el sistema en funcionamiento. Además, asegúrate de comprobar la duración y las condiciones de la garantía del portátil. En el caso de un portátil nuevo para estudiantes que debe durar entre 4 y 5 años, merece la pena analizar la relación coste-beneficio de cualquier garantía ampliada que se ofrezca.

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