¿Qué es un tablet PC?

Los Tablet PC han evolucionado sustancialmente desde su introducción en el amplio mercado de consumo en 2010. Entonces, ¿qué distingue a una tableta de otros dispositivos móviles? ¿Cómo se han transformado los primeros IdeaPad de Lenovo en las actuales series Tab, Miix, ThinkPad Tablets y Yoga 2 en 1? ¿Y qué hace que una tableta sea la opción adecuada para muchos usuarios?

¿Por qué son populares las tabletas?

Por definición, una tableta es un PC altamente portátil cuya interfaz principal es una pantalla táctil que ocupa toda la longitud/anchura del dispositivo, pero cuyo altavoz y micrófono no están colocados para realizar llamadas a mano. Sin embargo, en la percepción popular, las tabletas simplemente combinan los mejores aspectos de los smartphones y los ordenadores portátiles, creando lo que los amantes de las tabletas consideran la experiencia informática móvil definitiva:

  • Compatible con las redes de datos inalámbricas y celulares del hogar y la oficina
  • Portátil, pero con pantallas más grandes y claras que los anteriores dispositivos móviles
  • Potente, pero más ligero y fácil de transportar que los portátiles tradicionales
  • Mayor duración de la batería y mayor capacidad de almacenamiento que los típicos smartphones

Los propietarios de tabletas pueden utilizar comandos táctiles o un teclado virtual (a veces uno físico) para ejecutar navegadores web, programas de correo electrónico y juegos interactivos como lo hacen en un PC de sobremesa o un portátil. Pero cuando están listos para moverse, pueden seguir trabajando (o jugando) simplemente cambiando de una red inalámbrica de casa u oficina a una red de datos celular. Algunos ordenadores tienen capacidades de banda ancha móvil integradas en el chipset de la CPU, y la mayoría aceptan tarjetas o sticks de datos celulares externos. Pero la gran popularidad de las tabletas demuestra que muchos consumidores y compradores empresariales prefieren la máxima portabilidad de una tableta].

Características de un tablet PC

¿Qué es exactamente lo que define a una tableta? Es difícil de precisar, sobre todo porque los fabricantes actuales diseñan modelos que amplían los límites tradicionales del tamaño de las tabletas, introducen nuevos sistemas operativos, etc. Pero hay algunas características generales que separan a las tabletas de sus homólogas más grandes y más pequeñas:

  • Portabilidad y visibilidad extremas:
    • Comienza con un tamaño de pantalla de 7" en diagonal... más grande que un smartphone, más pequeño que la mayoría de los portátiles
    • Conectividad inalámbrica (principalmente)... red doméstica/oficina o servicio celular (3G, 4G, 5G, etc.)
    • Diseñado para llevarlo a todas partes... peso ultraligero; sin disco duro giratorio ni unidad de DVD
  • Interfaz de pantalla táctil (con opciones):
    • Ofrecer pantallas táctiles como interfaz principal... los usuarios hacen gestos para controlar las acciones (deslizar, pellizcar, etc.)
    • Por lo general, también aceptan la entrada de lápiz/estilo... con la ayuda de un software mejorado de reconocimiento de escritura.
    • A veces incluyen teclados (acoplados o desmontables) ... para escribir como en un portátil, según sea necesario
  • Tenga en cuenta que las tabletas con teclados físicos se consideran hoy en día una categoría propia denominada "2-en-1" o "PC 2-en-1" (véase más abajo o consulte ¿Qué es un portátil 2-en-1? ).
  • Sistema operativo y software:
  • Las tabletas ganaron popularidad rápidamente, en parte porque liberaron a los usuarios de la dependencia de la red inalámbrica de alcance limitado en el hogar o la oficina y ofrecieron la opción de conectarse a través de redes de datos celulares. Para ello, las primeras tabletas se basaban en sistemas operativos creados específicamente para dispositivos móviles (piense en Google Android o Apple iOS). Sin embargo, a medida que los consumidores demandaban una funcionalidad más parecida a la de un PC en sus tabletas, el mercado evolucionó para incluir modelos que funcionan con sistemas operativos tradicionales como Microsoft Windows 10.
  • Las tabletas, al igual que los teléfonos inteligentes, proporcionan sus funcionalidades al usuario a través de "apps" descargables. Por lo general, de menor tamaño que los antiguos programas de software entregados a través de un DVD y almacenados permanentemente en el disco duro de un PC, las apps requieren menos espacio de almacenamiento a bordo y utilizan la nube para el mayor número posible de funciones. Suelen ofrecerse a través de las llamadas tiendas de aplicaciones, donde millones de usuarios alimentan un sólido mercado y los desarrolladores innovadores ofrecen nuevas aplicaciones y funcionalidades a bajo coste o incluso gratuitas.

Diferentes tipos de tablet PC

¿Existen diferentes tipos de tablet PC? Sí y no, dependiendo del rigor de la definición.
Los ingenieros utilizaron el término "pizarra" para describir el formato original y ampliamente popularizado de las tabletas: delgadas y planas, de un solo lado, sin teclado. Esto distinguía a las tabletas de los convertibles: ordenadores portátiles con teclado y bisagras que permitían girar la cubierta/pantalla táctil 180 grados, creando una "tableta" voluminosa pero utilizable.
Hoy en día, la terminología ha evolucionado -añadiendo la expresión "2 en 1"- para distinguir mejor los distintos tipos de tabletas y portátiles. Hay que tener en cuenta que dentro de cada categoría hay modelos que funcionan con sistemas operativos móviles y otros que funcionan con sistemas operativos de PC normales:

  • Portátil: El original PC portátil que se abre parcialmente, como un portátil, para mostrar una pantalla y un teclado.
  • Tableta: El factor de forma original de la tableta pizarra, ampliamente popularizado: delgado, plano y sin teclado.
  • Desmontable 2 en 1 (también llamado "portátil híbrido" o "tableta híbrida"): Dispositivo cuyo teclado y pantalla pueden separarse completamente. Según el fabricante, los desmontables 2 en 1 pueden comercializarse como "tabletas con teclados opcionales" o "portátiles con tabletas desmontables".
  • Adjunto 2 en 1 (también llamado "portátil convertible" o "tableta convertible"): Dispositivo con una combinación de bisagra/pantalla que se gira para usarlo como tableta o con un teclado que de alguna manera se despliega de la pantalla/cuerpo. Aunque son similares a los convertibles originales, los modelos 2 en 1 actuales son mucho más delgados y ligeros.

Además, ha surgido un nuevo término -Tableta Multimodal- para describir los modelos con bisagras/manijas especializadas que permiten utilizarlos de forma tradicional (directamente en las manos) o de múltiples formas diferentes mientras se apoyan en un escritorio (en modo de inclinación para facilitar la entrada táctil (o para proyectar la pantalla en una pared cercana), en modo de pie para presentaciones controladas por la pantalla táctil, o en modo tienda para presentaciones menos interactivas). Algunos fabricantes de ordenadores ofrecen incluso un "modo colgado" o incluyen el "modo tableta" y el "modo portátil" entre su lista de modos disponibles.

Usos de un tablet PC

Las tabletas son ordenadores totalmente funcionales, aunque con diferentes opciones de interfaz. Esto los hace ideales para múltiples usos. Cubrimos estos usos en otro artículo, Portátil vs. Tableta.

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