Qué es Windows 8?

Windows 8 es un sistema operativo desarrollado por Microsoft para ordenadores personales. Es muy diferente de todos sus predecesores, ya que la interfaz está adaptada específicamente para su uso en tabletas y teléfonos inteligentes. El tradicional botón de "inicio" se ha eliminado por completo (pero puede hacerse aparecer con el uso de un programa de terceros) y la mayoría de los portátiles con Windows 8 instalado utilizan una pantalla táctil. El sistema operativo también viene con software antivirus preinstalado y la plataforma de distribución Window Store para facilitar la descarga de más de 125.000 aplicaciones disponibles.

Windows 8 es el primer sistema operativo de Microsoft que incorpora la plataforma Windows Runtime (WinRT), que permite a los usuarios ejecutar aplicaciones escritas en el lenguaje de diseño basado en la tipografía de Microsoft, conocido como Metro. Este mismo lenguaje se utiliza ahora en otros productos de Microsoft, como la Xbox 360 y Outlook.com.

La compañía lanzó Windows 8.1, la primera gran actualización del sistema, el 17 de octubre de 2013. El cambio más evidente es el regreso del botón de "inicio" sin necesidad de software adicional. Windows 8.1 también permite que más de una aplicación se ejecute simultáneamente en una pantalla dividida uniformemente, a diferencia de la proporción 75-25 de Windows 8. La mayoría de los demás cambios son relativamente menores, pero han sido recibidos positivamente por los usuarios de Windows de toda la vida. El colorido de la página de inicio por defecto se mantiene sin cambios, con los Charms a la derecha y el cajón de aplicaciones en la parte inferior de la pantalla.

Según los informes, Microsoft vendió 40 millones de licencias de Windows 8 en el primer mes tras su lanzamiento, lo que superó las ventas de Windows 7. Los usuarios con una copia con licencia de Windows 8 pueden actualizar a 8.1 de forma gratuita a través del sitio web de Microsoft. Los que actualmente tienen Windows 7 pueden adquirir la versión estándar de Windows 8.1 por 120 dólares.

La actualización de Windows 8.1 no es necesaria, pero se recomienda porque ofrece varias funciones nuevas que no están presentes en la versión original. La transición es perfecta y, de nuevo, no cuesta nada.

¿Cómo puedo obtener Windows 8?

Algunos portátiles vendrán con Windows 8 preinstalado a menos que solicites específicamente lo contrario. Microsoft dejará de dar soporte a Windows XP a partir de abril de 2014 y a Windows 7 a partir de enero de 2020, por lo que si todavía está ejecutando esas versiones de Windows, debería actualizar a Windows 8 o 10 lo antes posible.

Los estudiantes universitarios con una dirección de correo electrónico ".edu" pueden comprar Windows 8.1 Pro directamente en la tienda online de Microsoft con un gran descuento (el precio total es de unos 70 dólares). Por lo demás, el precio de Windows 8.1 es de unos 120 dólares y el de 8.1 Pro de 200 dólares. También puedes pedir una copia en caja con todos los discos de respaldo. Si ya tienes Windows 8, puedes actualizarlo a Windows 8.1 de forma gratuita a través del sitio web de Microsoft.

Otra opción es descargar una copia de Windows 8.1 Enterprise. Se trata básicamente de una prueba gratuita de 90 días del programa diseñada principalmente para que los desarrolladores prueben el sistema operativo antes de comprarlo. Después de 90 días, el sistema se apagará cada 60 minutos hasta que se actualice a la versión completa de pago del sistema operativo.

Por último, siempre puedes encontrar una versión completa gratuita en línea. Pero ten en cuenta que Microsoft no ofrece soporte para las versiones piratas y que algunas vienen con malware preinstalado. También necesitarás una clave de producto para que el sistema operativo funcione.

¿Cuándo se lanzó Windows 8?

La fecha oficial de lanzamiento al público de Windows 8 fue el 26 de octubre de 2012. Se lanzó a la fabricación (se entregó a las empresas de hardware para que lo instalaran en sus productos) el 1 de agosto de 2012. El desarrollo de Windows 8 comenzó antes de que su predecesor, Windows 7, fuera lanzado al público en general el 22 de octubre de 2009.

Windows 8 y su funcionalidad se detallaron por primera vez en el Consumers Electronic Show (CES) 2011 de Las Vegas. Aunque no se mostró la interfaz real, el Presidente de Windows de Microsoft, Steven Sinofsky, dijo a la multitud que la nueva versión de Windows sería capaz de ejecutar arquitecturas que antes sólo eran capaces de ejecutar Windows Embedded. Una de esas arquitecturas es Windows CE, el sistema que hace funcionar Windows Phone 7. De este modo, se desveló el potencial de las pantallas táctiles y otras características similares a las de las tabletas y los teléfonos inteligentes que se incorporarán a Windows 8.

Windows 8, en septiembre de 2013, tiene una cuota de mercado del 8,2%, pero la empresa espera que esa cifra supere el 10% a finales de 2013. Windows 8.1, la primera gran actualización del sistema operativo, se lanzó al público el 17 de octubre de 2013. Los clientes con una copia existente de Windows 8 pueden descargar la actualización de forma gratuita.

¿Qué es Windows 8 RT?

Windows 8 RT es una versión de Windows 8 diseñada específicamente para tabletas y otros dispositivos móviles. Microsoft dijo que el objetivo original de Windows 8 RT era crear un entorno llave en mano que ofreciera parte de la flexibilidad de Windows. Se trata de una plataforma sólo para OEM (fabricantes de equipos originales), lo que significa que no se vende por separado en las tiendas o en línea. Viene preinstalado en muchos portátiles y es el sistema operativo de la tableta Surface de Microsoft.

Más concretamente, Windows 8 RT es el sistema operativo para dispositivos que utilizan la arquitectura ARM de 32 bits, un grupo de instrucciones que recibe el nombre de la empresa británica que la creó. La estrategia general de la arquitectura ARM se centra en instrucciones sencillas y fáciles de ejecutar, lo que se traduce en un rendimiento más rápido en el dispositivo. Windows 8 RT se puede utilizar con diseños de sistema en un chip (SoC), que mete todos los componentes del ordenador en un solo chip. Esto permite que Windows 8 RT funcione en dispositivos más delgados y proporciona una mayor duración de la batería gracias a su eficiencia. No hay que confundir Windows 8 RT con el sistema operativo Windows Phone 8. El anterior no está diseñado para ser utilizado en smartphones.

Windows 8 RT se anunció en el Consumer Electronics Show 2011 de Las Vegas y se lanzó al público el 26 de octubre de 2012.

Productos relacionados