Todo lo que necesita saber sobre el almacenamiento en SSD, HDD y portátiles

Los portátiles son máquinas increíbles. Los ordenadores son capaces de ejecutar toda la gama, desde hojas de cálculo hasta software de DJ, y todo lo demás. Aunque probablemente conozcas las diferencias entre un portátil con pantalla de 11" y otro de 15", o entre un portátil para jugar y otro para trabajar, seguro que no dedicas mucho tiempo a pensar en el disco duro de tu ordenador, pero deberías hacerlo.

No todos los discos duros son iguales y, cuando compre un nuevo portátil, tendrá que elegir entre las opciones de almacenamiento disponibles. Conocer la diferencia entre los distintos tipos de discos duros y la cantidad de espacio de almacenamiento puede ayudarte a decidirte por el más adecuado.

Entre la memoria, los procesadores, las opciones de pantalla y una larga lista de otras especificaciones técnicas que hay que tener en cuenta a la hora de comprar, la situación puede resultar confusa rápidamente. El almacenamiento en el disco duro no tiene por qué serlo.

Aquí tiene todo lo que necesita saber sobre los discos duros y el almacenamiento en los portátiles.

Unidades de disco duro frente a unidades de estado sólido

Hay dos tipos diferentes de discos duros: el tradicional disco duro giratorio y el más nuevo y rápido disco de estado sólido.

  1. Unidad de disco duro: Una unidad de disco duro (HDD) utiliza platos metálicos giratorios en los que se escriben y leen los datos mediante un cabezal magnético situado en el extremo de un brazo mecánico. Este tipo de disco duro existe desde hace décadas y es probablemente el que más conoces.

    Con el paso de los años, los discos duros se han hecho más grandes en capacidad, más pequeños en tamaño y más rápidos en la lectura y escritura de datos. Los discos duros también están optimizados para un consumo eficiente de energía y para soportar la vibración de un portátil. El disco duro de la vieja escuela es una buena opción.

  2. Unidad de estado sólido: Una unidad de estado sólido (SSD) no tiene un disco giratorio como su homólogo HDD, lo que la hace más rápida, ligera y fiable. Los SSD son esencialmente colecciones de microchips de memoria que leen y escriben datos una y otra vez, para almacenar todos tus archivos.

    Mientras que las unidades de disco duro almacenan los datos de la misma manera que se graban las canciones en los discos de vinilo -en largas secuencias de unos y ceros-, las unidades SSD almacenan los datos en celdas de memoria, lo que es intrínsecamente más eficiente y mucho más rápido. Al no pesar casi nada, no tener piezas móviles y no tener aparentemente ningún límite en cuanto al tamaño de estas unidades, las SSD son la unidad de disco perfecta para los portátiles.

¿Qué es mejor, SSD o HDD?

Aunque ambos tipos de almacenamiento tienen capacidad de lectura y escritura para almacenar sus datos y pueden mantenerlos incluso cuando no hay energía (a diferencia de la memoria RAM), las SSD tienen una ventaja inherente sobre la antigua tecnología de disco giratorio de las HDD.

Un disco duro puede sufrir de fragmentación de archivos, que es cuando diferentes piezas de un mismo documento se guardan en diferentes secciones del disco. El cabezal magnético mecánico de una unidad de disco duro tiene que viajar de un lugar a otro para recoger estos datos cuando se necesitan, lo que lleva tiempo.

En cambio, una unidad SSD puede acceder a cualquier parte de su memoria al instante, ya que no hay piezas móviles. Esto se traduce en tiempos de arranque rápidos (¡a veces en cuestión de segundos!) y velocidades de transferencia de datos rápidas, lo que da a las SSD una ventaja en cuanto a velocidad con la que ningún disco duro puede compararse.

Al no tener piezas móviles y tener menos posibilidades de que algo vaya mal, la unidad SSD también es la ganadora cuando se trata de almacenar datos durante largos periodos de tiempo. Para el almacenamiento de datos a largo plazo, las unidades SSD son la mejor opción para guardar documentos importantes, fotos familiares y otros archivos a los que te gustaría acceder más adelante.

Ventajas de un disco duro

Entonces, ¿por qué tenemos que elegir? ¿No son las SSD las claras ganadoras en esta carrera? Sí, las SSD son excelentes en cuanto a velocidad, pero las HDD siguen teniendo dos importantes ventajas:

  1. Mayor capacidad: Las unidades de disco duro vienen en una amplia gama de tamaños, desde los 16 GB hasta, en algunos casos, los 12 TB. En cambio, las máquinas equipadas con SSD suelen ofrecerse en un rango de 128 GB a 2 TB.
  2. Más barato y asequible: Un disco duro cuesta hasta un 50% menos por GB que una unidad de estado sólido. El menor coste es la razón por la que muchos portátiles de precio asequible todavía vienen con discos duros en lugar de SSD. Si necesitas guardar archivos grandes en tu disco duro local sobre la marcha, pero no quieres desembolsar dinero extra para una opción avanzada de SSD, puede que tengas que comprar un ordenador con un HDD.

Almacenamiento híbrido: SSD + HDD

Algunos portátiles tienen una unidad de estado sólido y una unidad de disco duro, o almacenamiento híbrido. El almacenamiento híbrido ofrece lo mejor de ambos mundos, con la velocidad de un SSD y la capacidad de un HDD. El SSD se utiliza como unidad de arranque para aplicaciones y funciones más rápidas, y el HDD es la unidad de gran capacidad que alberga los archivos a largo plazo.

Los jugadores a los que les gustan los juegos de PC que consumen mucho espacio en el disco, o los creadores de contenidos que dependen de aplicaciones con gran cantidad de datos, se verán especialmente presionados para sobrevivir sólo con el almacenamiento SSD. Aunque la velocidad de una SSD es ideal para cosas como los juegos, el diseño gráfico y la ingeniería, carece de la gran capacidad de almacenamiento que exigen estas funciones. Ahí es donde entra en juego un disco duro.

Los portátiles de gama alta, como los Ultrabooks o las estaciones de trabajo, suelen utilizar el almacenamiento híbrido para resolver el problema que plantean las SSD. Al incorporar tanto un SSD como un HDD en el mismo portátil, estas máquinas mueven de forma inteligente los archivos a los que más se accede al SSD para una recuperación más rápida de los mismos, mientras que mantienen todo lo demás almacenado en el HDD.

Las ganancias en velocidad y espacio de almacenamiento que obtendrá de una opción híbrida de SSD + HDD también significan ganancias en el precio que pagará al momento de la compra. Si es vital tener un portátil con las velocidades más rápidas y un amplio espacio de almacenamiento, optar por el almacenamiento híbrido merece el coste añadido. Si compras con un presupuesto ajustado, es mejor elegir sólo un tipo de unidad de disco, a menos que necesites absolutamente el espacio extra.

¿Cuánto espacio de disco duro necesita tu portátil?

Si necesita esa cantidad extra de espacio, quizá se pregunte si podría arreglárselas con un SSD. Tendemos a asustarnos cada vez que se impone una limitación, como los límites de ancho de banda en un plan de datos de telefonía móvil o la "ansiedad de la autonomía" en un coche eléctrico. Sin embargo, al igual que en estos otros ejemplos, el miedo a quedarse sin batería puede ser erróneo.

Entonces, ¿cuánto espacio de almacenamiento en el disco duro necesita realmente? (Recuerde: cuanto mayor sea el número de GB, mayor será la capacidad de almacenamiento). Tenga en cuenta que estas cifras son relevantes para quienes quieran utilizar un disco duro o una unidad SSD.

Lo básico: de 16 a 128 GB

Si tiendes a utilizar tu portátil para las actividades diarias básicas, y con ello nos referimos a la navegación por la web, el correo electrónico, YouTube y algún que otro documento de Microsoft Word, no necesitas mucho espacio en absoluto. De hecho, si te apañas con las funciones de productividad que ofrece Google Docs, es posible que puedas lidiar con los 32 GB de almacenamiento que encontrarás en muchos Chromebooks básicos del mercado. Si tus necesidades de almacenamiento son un poco mayores por guardar música, fotos y documentos de trabajo más grandes, estarás bien con 128 GB.

Para que te hagas una idea de lo que necesitarás, aquí tienes un desglose del coste para un usuario medio. En un SSD de 128 GB, utilizarás unos 20 GB para el sistema operativo Windows 10. Programas como Chrome añadirán 100 MB (donde 1000 MB equivalen a 1 GB), o Microsoft Office a 1 GB. Con estas adiciones, todavía tendrías espacio para más de 21.000 archivos MP3 a 5 MB cada uno, o 10.000 fotos de alta resolución a 10 MB cada una.

Los medios ricos regulares: de 256 a 500 GB

Tal vez le guste llevar todos sus archivos en el portátil, o su software favorito tiende a consumir mucho espacio. En ese caso, necesitarás un disco duro más grande.

Los archivos de vídeo son uno de los mayores acaparadores de espacio de esta categoría. Si te gusta conservar las películas en tu ordenador en lugar de transmitirlas por Internet, necesitarás más espacio. Una película de alta definición de dos horas de duración puede ocupar desde 800 MB hasta más de 2 GB, dependiendo de la compresión que se haya utilizado. Con archivos de este tamaño, 500 GB de espacio en el disco duro te dan para unas 200 películas, y eso suponiendo que no utilices el ordenador para nada más que el sistema operativo y algunas pequeñas aplicaciones, además.

Si eres un gran aficionado a la fotografía y te gusta mantener tus imágenes con la mayor calidad y resolución posibles, estos archivos también pueden ser bastante monstruosos. Un archivo de imagen RAW de 21 megapíxeles puede ocupar hasta 30 MB. Con 200 GB de almacenamiento, puedes guardar más de 6.000 de estas imágenes, lo que no está mal, pero apostamos a que pronto necesitarás más espacio si eres capaz de llenar esto con un año.

Por último, pero no por ello menos importante, si utilizas tu portátil para muchas actividades relacionadas con el trabajo, este tamaño puede ser una buena opción para ti. Si está cargando constantemente documentos de Word, presentaciones de PowerPoint o complejas hojas de cálculo de Excel para hacer un seguimiento de su trabajo o sus aficiones, se llenará rápidamente y necesitará el espacio extra. Lo último que debe preocuparle cuando prepara su próxima reunión es si está a punto de quedarse sin espacio de almacenamiento.

El acaparador de datos: de 500 GB a 2 TB

Eres un jugador y te gusta jugar a más de un juego. Si esto te suena a ti, odiamos tener que decírtelo, pero vas a necesitar un montón de almacenamiento. Aquí tienes una pequeña muestra de títulos populares con sus respectivos tamaños instalados:

  • Call of Duty Infinite Warfare (70 GB)
  • X - Plano (70 GB)
  • Grand Theft Auto V (66 GB)
  • Doom 4 (55 GB - sin DLCs)
  • Prey (2017) (55 GB)
  • Mass Effect Andromeda (55 GB)

Como puedes ver, los juegos de PC tienen un apetito voraz por el espacio en disco. Si quieres ejecutar un juego, vas a necesitar el espacio extra.

Esto se extiende también a otras aplicaciones. Si necesitas instalar toda la Suite de Adobe para trabajar, vas a estar ocupando una cantidad significativa de espacio en tu ordenador antes incluso de empezar a trabajar con las aplicaciones. Del mismo modo, si eres un desarrollador y quieres instalar varios entornos de desarrollo como Xcode, Unity o Android Studio, esto ocupará espacio en tu máquina y consumirá muchos recursos.

Actualizar el disco duro para obtener más espacio

A estas alturas, probablemente se esté preguntando si podría actualizar el almacenamiento de su portátil para añadir más espacio, o quizás cambiar su viejo y lento disco duro por una nueva y más rápida unidad SSD. Por supuesto.

Hay algunas cosas que vas a tener que comprobar antes de embarcarte en la misión de actualizar tu disco duro:

  • ¿Se puede actualizar fácilmente el portátil? Muchos portátiles tienen paneles en la parte inferior del chasis que se pueden quitar fácilmente con unos pocos tornillos, pero los Ultrabooks, por ejemplo, no son tan fáciles. Los ultrabooks suelen estar "sellados" en el sentido de que, aunque es posible acceder a los componentes internos, es difícil actualizar las piezas sin herramientas especiales.
  • Compruebe qué tipo de disco duro tiene actualmente su portátil. Los dos factores que determinan el tipo de disco duro de repuesto que se debe comprar son el tamaño físico (anchura y altura; se miden en pulgadas y milímetros) y la interfaz.

    La mayoría de las unidades para portátiles son de 2,5 pulgadas, pero algunas pueden ser más pequeñas, de 1,8 pulgadas. Las unidades para portátiles pueden tener diferentes alturas (grosor) de 7 mm o 9,5 mm. La interfaz del bus del ordenador puede ser Serial ATA o IDE, lo que es importante tener en cuenta a la hora de comprar una unidad compatible. Para encontrar esta información, consulte su modelo. Cuando mire la etiqueta de su unidad actual, debería decir justo en ella. En caso de duda, busque piezas de repuesto o póngase en contacto con el fabricante.

  • Comprueba dos y tres veces la compatibilidad de las SSD. Si va a actualizar un portátil que ya tiene una SSD, asegúrese doblemente de las especificaciones. Hay aún más tipos de SSD e interfaces de SSD, y si la unidad de reemplazo elegida no es una coincidencia exacta, puede que no funcione en absoluto.
  • ¿Te has acordado de hacer una copia de seguridad? Haz una copia de seguridad del contenido de tu portátil antes de hacer la actualización, por si acaso las cosas no funcionan. Programa siempre copias de seguridad periódicas de tu sistema, ya sea de forma automática en la nube (por ejemplo, Google Drive) o manualmente en una unidad de disco duro.

Si la idea de trastear con las tripas de tu portátil te produce sudores fríos, pero sigues necesitando más espacio de almacenamiento, tu mejor opción es un disco duro externo.

Discos duros externos

Puede que le sorprenda, pero prácticamente todas las unidades externas son discos duros. La razón no es el coste: la mayoría de la gente pagaría gustosamente por la velocidad extra, al igual que lo harían dentro de sus portátiles. La razón es que incluso con el USB 3.0, la versión más rápida de este puerto accesorio hasta ahora, la mayoría de la gente nunca vería el beneficio de la velocidad de una unidad externa SSD.

Las unidades SSD son más rápidas cuando se comunican a la misma velocidad que los componentes internos de un ordenador, utilizando una interfaz conocida como PCIe. El USB 3.0 es mucho más lento que el PCIe. Discos duros: esas pequeñas memorias que se conectan a los puertos USB son, de hecho, unidades SSD, pero la memoria utilizada en su interior es mucho más lenta (y, por tanto, más barata) que la de una verdadera unidad SSD interna.

Sin embargo, hay una gran variedad de discos duros externos portátiles con capacidades que van desde los 320 GB en el lado pequeño, hasta los 2 TB en el lado grande. Estos discos suelen autoalimentarse desde el puerto USB del portátil, por lo que sólo se necesita un cable. Los discos externos portátiles también son pequeños: la mayoría no son más grandes que un smartphone.

Si necesita más de 2 TB de almacenamiento y no le preocupa tanto la portabilidad, las unidades externas de sobremesa tienen tamaños que pueden superar los 8 TB. Se trata de una cantidad importante de espacio externo. Para obtener la máxima versatilidad, una unidad de almacenamiento conectado a la red (NAS) es una unidad externa que se conecta directamente a su red doméstica, dando a todos sus dispositivos acceso al espacio de almacenamiento adicional que ofrecen estas unidades.

El futuro de los discos duros

Así que ahí está: el mundo de los discos duros para portátiles tal y como es hoy. ¿Seguirá evolucionando? Más vale que así sea. En los próximos años, podemos esperar que la tecnología SSD siga mejorando, ofreciéndonos velocidades cada vez más rápidas y mayores capacidades. Al mismo tiempo, la nube sigue evolucionando, al igual que la calidad de nuestras conexiones a Internet. ¿Quién sabe? Dentro de 10 años, es posible que tu próximo portátil no necesite ninguna unidad de almacenamiento interno.

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