Cómo instalar Linux

Has oído hablar del sistema operativo Linux. ¿Pero lo has probado en tu PC? Es fácil de hacer: en muchos casos, ni siquiera tienes que quitar el sistema operativo Microsoft Windows que estás usando ahora. Y Linux es prácticamente gratuito. ¿A qué esperas?

Por supuesto, puedes comprar portátiles y ordenadores de sobremesa Lenovo con Linux preinstalado. Sin embargo, si eso es un paso demasiado grande, probar Linux en tu PC actual -o en un sistema antiguo que ya no utilices- es una buena manera de explorar sus características y decidir si Linux es para ti.

En este artículo, exploraremos algunos pasos comúnmente recomendados para ayudar a los nuevos usuarios a instalar y probar Linux. Hay un gran mundo ahí fuera, y hay más formas de experimentarlo en tu PC que a través de Windows.

IMPORTANTE: Las instrucciones presentadas aquí son de alto nivel y abreviadas en comparación con las proporcionadas por cada distribuidor de Linux. Sólo pretenden ayudarte a decidir si eres capaz de instalar Linux en tu PC. Si procede, utilice las instrucciones proporcionadas por su distribuidor de Linux. Lenovo no se responsabiliza de los problemas que se produzcan si se realiza la instalación.

Instale y pruebe Linux en su PC

Linux es popular por su bajo coste, su sencillez y su capacidad para funcionar en sistemas con un mínimo de RAM, espacio en disco y otros recursos del sistema. En su forma más simple, la instalación de Linux en un PC requiere cuatro sencillos pasos:

  1. Seleccione y descargue su distribución de Linux preferida
  2. Cree su medio de instalación de arranque (CD/DVD, unidad USB, etc.)
  3. Configure su PC para arrancar desde el CD/DVD o la unidad USB
  4. Ejecute el instalador y elija cómo configurar Linux

Una vez instalado, hay muchas cosas que puedes hacer para aprender cómo funciona Linux, explorar el software basado en Linux, etc. Pero instalar Linux, como explicaremos a continuación, es realmente tan sencillo como 1, 2, 3 (y 4).

NOTA: Hay muchas maneras de instalar Linux, desde cargarlo archivo por archivo en un disco duro en blanco (a veces llamado "Linux desde cero") hasta instalarlo remotamente a través de una red. Sin embargo, para mantener las cosas simples en este artículo, asumiremos que ya estás usando una PC basada en Windows con la que puedes descargar archivos, crear medios de arranque y, en última instancia, instalar Linux.

Seleccione y descargue su distribución de Linux preferida

El sistema operativo Linux se remonta a 1991, cuando un joven académico noruego se propuso crear un sistema operativo alternativo para PC con un código de programación de código abierto que otros desarrolladores pudieran explorar y mejorar. El núcleo del sistema operativo Linux evolucionó rápidamente con la ayuda de programadores de todo el mundo y acabó rivalizando con Windows en términos de funcionalidad. Y aunque el propio Linux sigue siendo gratuito (algunos proveedores piden donaciones), con el tiempo han evolucionado distintas variedades de Linux, incluidas algunas que ofrecen funciones y servicios complementarios propietarios que generan ingresos.

¿El resultado? Hoy en día, además de Linux en bruto, hay docenas de distintas "distribuciones" de Linux entre las que se puede elegir. Algunas son minimalistas. Otras tienen un montón de campanas y silbatos, e incluso ofrecen un "escritorio" visual como el que se utiliza en Windows. Para los nuevos usuarios, descargar e instalar una de estas distribuciones es la forma más rápida y sencilla de probar Linux.

Su primer paso en la instalación de Linux, entonces, es seleccionar una distribución de Linux (o "distro") para probar. No podemos enumerar aquí los pros y los contras de cada una. Pero para ayudarte a comenzar tu búsqueda, aquí están las distribuciones que obtuvieron el mayor tráfico en el popular sitio web de revisión de Linux Distro Watch a principios de 2021.

  • MX Linux
  • Manjaro
  • Menta
  • Pop!_OS
  • EndeavourOS
  • Ubuntu
  • Debian
  • elemental
  • Fedora
  • openSUSE
  • Solus
  • KDE neón
  • Garuda
  • en
  • Cachorro
  • Arco
  • Zorin
  • Mageia
  • PCLinuxOS
  • AntiX
  • FreeBSD
  • Linuxfx
  • Kali
  • Alpine
  • ArcoLinux
  •  

Una vez que hayas decidido qué distribución de Linux vas a probar, ve al sitio web correspondiente y descarga el último archivo .iso. Suele ser fácil de encontrar y lo necesitarás para instalar Linux en tu PC.

Cree su medio de instalación (disco, unidad de memoria, etc.)

La instalación de un nuevo sistema operativo suele borrar todos los datos existentes en el disco duro, por lo que, sin una partición compleja del disco u otros procedimientos, no se puede instalar fácilmente Linux en un PC utilizando los archivos residentes en el mismo. En su lugar, los expertos sugieren instalar Linux desde un CD/DVD o una unidad USB (thumb drive) en la que se haya copiado el archivo .iso descargado. [El software de instalación de algunas distribuciones particionará la unidad por ti, pero el instalador hace el trabajo pesado].

Sin embargo, el proceso de crear un CD/DVD o una unidad USB de instalación de Linux (genéricamente llamados "medios de instalación") es algo más complicado que simplemente copiar los archivos .iso descargados. Para que el medio sea reconocido como una herramienta de instalación de arranque, cada archivo debe estar en una ubicación y orden específicos, especialmente el llamado cargador de arranque. Debido a esto, la mayoría de las distribuciones de Linux recomiendan utilizar una herramienta o utilidad dedicada para crear medios de instalación de arranque adecuados.

MX Linux y Mint -ambas distribuciones de Linux muy populares- ofrecen sus propias herramientas para crear unidades USB de arranque. MX Linux también sugiere una utilidad llamada Rufus, al igual que otra popular distribución llamada Ubuntu. Otras fuentes enumeran herramientas como usbimager, Etcher y otras.

Configure su PC para arrancar desde el CD/DVD o la unidad USB

Una vez creado el medio de instalación de arranque, el siguiente paso es decirle a tu PC que arranque desde él. Normalmente, el PC arranca utilizando los archivos del sistema operativo almacenados en el disco duro. Pero puedes cambiar el "orden de arranque" para que busque los datos de inicio en otro lugar, como la unidad de CD/DVD o la unidad USB.

Uno de los métodos consiste en editar el archivo de la BIOS de tu PC. Éste controla muchos aspectos del funcionamiento de tu ordenador, por lo que suele ser el dominio de los usuarios expertos en PC, y cualquier cambio que hagas permanecerá hasta que vuelvas a editar el archivo. Afortunadamente, la mayoría de los sistemas ofrecen una interfaz visual más sencilla para restablecer el orden de arranque, una opción ideal si sólo quieres arrancar desde el CD/DVD o la unidad USB una vez (para instalar y probar tu nuevo sistema operativo), y luego volver a cambiar.

CUIDADO: No siga adelante sin hacer una copia de seguridad de los datos importantes y archivos personales de su PC. Si instalas Linux como único sistema operativo, todos los datos y archivos guardados actualmente se borrarán en el proceso. Incluso si opta por ejecutar Linux junto con Windows, el proceso de partición podría afectar a algunos datos guardados.

Para cambiar el orden de arranque de tu PC una vez, el primer paso es arrancarlo (o reiniciarlo). Algunos sistemas mostrarán brevemente un aviso en pantalla para "entrar en el modo de configuración" o algo similar, mientras que otros requieren que pulses inmediatamente una tecla específica (F10, por ejemplo) para interrumpir el arranque normal y mostrar el menú de configuración en su lugar. [Si no estás seguro de cómo funciona tu PC en este sentido, búscalo antes de empezar].

Sea cual sea el método que elijas, una vez que selecciones la unidad de CD/DVD o la unidad USB para arrancar, tu PC procederá a arrancar utilizando el/los archivo(s) .iso de la distribución de Linux en el medio de instalación que hayas insertado allí.

NOTA: Si actualmente utiliza Windows, una característica llamada Modo de Arranque Seguro puede bloquear el cambio descrito anteriormente para arrancar desde el medio de instalación en lugar del disco duro. La mayoría de las distribuciones de Linux están diseñadas para evitar esta característica, pero si encuentra errores, la Ayuda de Windows ofrece instrucciones para desactivar temporalmente el Modo de Arranque Seguro.

Ejecute el instalador y elija cómo configurar Linux

Una vez que hayas cambiado el orden de arranque, tu PC buscará la información de inicio en el CD/DVD o la unidad USB designada, y encontrará el/los archivos del gestor de arranque de tu medio de instalación. Estos archivos determinarán lo que ocurre a continuación y diferirán en función de la distribución de Linux que hayas elegido.

La mayoría de las distribuciones de Linux, aunque no todas, presentan una interfaz de instalación visual en la que puedes elegir cómo instalar tu nuevo sistema operativo. Las opciones típicas incluyen:

  • Ejecuta Linux desde el CD/DVD o la unidad USB: Muchas distribuciones de Linux pueden ejecutarse directamente desde el medio de instalación, sin que se instalen permanentemente en tu disco duro. Es una buena forma de probar Linux, pero el rendimiento será más lento que si los archivos estuvieran almacenados en tu PC.
  • Instala Linux junto a Windows: Algunas distribuciones de Linux pueden instalarse en una parte particionada de tu disco duro. Puedes mantener ambos sistemas operativos disponibles y elegir entre ellos al iniciar el sistema en función de las tareas que vayas a realizar.
  • Instalar Linux como único sistema operativo: Si ya sabes que quieres Linux como tu nuevo sistema operativo, o lo has probado a través de los medios de instalación y estás listo para dar el paso, todas las distros incluyen la opción de borrar tu disco duro e instalar Linux como tu único sistema operativo.

Cuando hayas terminado, retira el medio de instalación y devuelve tu sistema a su orden de arranque normal. A partir de ese momento, dependiendo de las opciones que hayas elegido, tu sistema arrancará directamente en Linux o con un arranque dual en Linux y Windows (tendrás que elegir qué sistema operativo utilizar cada vez que arranques).

Una nota final: si optas por sustituir Windows por Linux, asegúrate de guardar tu clave de producto original de Windows o los datos de la prueba de compra. Aunque a muchos usuarios les encanta Linux, otros acaban volviendo a Windows, y no se puede reinstalar sin la clave de producto o algo similar.

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