¿Qué es un Ultrabook?

Primero fue el portátil, el primer PC verdaderamente portátil. Luego vinieron las tabletas y los netbooks, más pequeños y ligeros, que eran similares a los portátiles pero conseguían su diminuto tamaño sacrificando el almacenamiento interno, la duración de la batería, la velocidad del procesador, etc. Por último, llegó el Ultrabook, tan pequeño como muchos netbooks o tabletas, pero con componentes internos y capacidades informáticas más parecidas a las de un portátil completo.
Al menos, esa era la expectativa. Sí, los portátiles muy finos y muy potentes se han convertido en una parte enorme del mercado de los ordenadores domésticos y empresariales. Pero, aunque el concepto está vivo y prospera, el término Ultrabook -concebido y registrado por Intel Corp.- no ha despegado como una categoría de producto propia ampliamente reconocida.

¿De dónde viene el término Ultrabook?

El término Ultrabook fue acuñado (y registrado) en 2011 por Intel Corp. Ante la popularidad de las tabletas de estilo pizarra y los netbooks de baja potencia, la empresa vio un creciente apetito de los consumidores por portátiles que fueran casi tan delgados como las tabletas pero que ofrecieran procesadores más rápidos y otras características que se encuentran en los sistemas de gama alta.
En particular, Intel vio un mercado para su nueva generación de procesadores de bajo consumo y bajo calor, que diseñó para funcionar dentro de los estrechos límites del marco de un pequeño ordenador portátil sin dejar de funcionar a tiempos de ciclo de hasta 2,0 GHz o más. La empresa trabajó con varios fabricantes de PC para combinar sus nuevos chips con los avances en la tecnología de almacenamiento y baterías, y los primeros sistemas altamente portátiles -y muy potentes- con la etiqueta Ultrabook llegaron a las tiendas a finales de 2011.

¿Cómo puedo comprar un Ultrabook?

En los años transcurridos desde su introducción, el uso del término Ultrabook por parte de los comercializadores de PC ha disminuido considerablemente. Algunos analistas lo atribuyen a la confusión de los consumidores sobre el lugar que ocupa la nueva etiqueta en la jerarquía junto a los netbooks y Chromebooks existentes, las tabletas, los 2 en 1 y los portátiles normales.
Aun así, los fabricantes de PCs presentan periódicamente nuevos sistemas que cumplen o superan las exigentes especificaciones que Intel ha definido para los Ultrabooks (véase más abajo). Pero la mayoría de los fabricantes han optado por vender estos modelos bajo sus propios nombres comerciales xxxxBook o Ultraxxxx, o por añadir sistemas similares a los Ultrabooks a sus marcas de gama alta existentes, promocionándolos como portátiles de alta potencia que también son &"ultraligeros&" o &"extremadamente finos y ligeros.&"

¿Qué se considera un Ultrabook?

Los estándares de los Ultrabooks de Intel no se han actualizado públicamente desde hace varios años. Pero siguen existiendo. Así que, oficialmente, un portátil se califica como &"Ultrabook&" si cumple las siguientes especificaciones físicas (hay especificaciones técnicas adicionales para el tipo de procesador, etc., que cubrimos brevemente a continuación):

  • Altura (¿Cómo de delgado?):
    • 0,787 pulgadas (20 mm) para portátiles con pantallas más pequeñas (menos de 14&")
    • 0,905 pulgadas (23 mm) para portátiles con pantallas más grandes (14&" o más)
  • Duración de la batería (¿cuánto tiempo desconectada?):
    • Al menos 6 horas de reproducción de vídeo HD o 9 horas de tiempo de inactividad del sistema operativo Windows
  • Tiempo de reanudación (¿Cuánto tiempo para despertar de la hibernación?):
    • 3 segundos o menos

Las especificaciones del Ultrabook (actualizadas por última vez en 2013) también incluyen requisitos para determinados procesadores Intel de bajo voltaje y ciertos tipos de software de gestión del sistema de la marca Intel. Las especificaciones exigen incluso que la pantalla sea táctil (según se dice, basándose en la creencia de Intel en ese momento (gracias a estudios de usuarios) de que los usuarios elegirían cada vez más los comandos táctiles en lugar de los del teclado).
Tenga en cuenta que las normas no establecen un tamaño máximo de pantalla para un Ultrabook. Por tanto, un Ultrabook puede ser bastante grande: podría tener, por ejemplo, una pantalla de 15&" siempre que cumpla los requisitos de delgadez, tipo de procesador, etc. Por supuesto, en la práctica, los estándares de altura de los Ultrabooks siempre limitarán el tamaño máximo de sus pantallas (al menos hasta que los avances tecnológicos hagan posibles pantallas aún más grandes y delgadas).

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