Qu'est-ce qu'une tablette PC ?

Les tablettes PC ont considérablement évolué depuis leur introduction sur le marché grand public en 2010. Alors, qu'est-ce qui distingue une tablette des autres appareils mobiles ? Comment les premiers IdeaPads de Lenovo se sont-ils transformés en tablettes Tab Series, Miix Series, ThinkPad Tablets et Yoga 2-en-1 d'aujourd'hui ? Et qu'est-ce qui fait qu'une tablette est le bon choix pour de nombreux utilisateurs ?

Pourquoi les tablettes PC sont-elles si populaires ?

Par définition, une tablette est un PC très portable dont l'interface principale est un écran tactile qui occupe toute la longueur/largeur de l'appareil mais dont le haut-parleur et le microphone ne sont pas positionnés pour les appels à main levée. Dans la perception populaire, cependant, les tablettes combinent simplement les meilleurs aspects des smartphones et des PC portables, créant ce que les amateurs de tablettes considèrent comme l'expérience informatique mobile ultime :

  • Compatible avec les réseaux de données sans fil et cellulaires à domicile/au bureau
  • Portable, mais avec des écrans plus grands et plus clairs que les anciens appareils mobiles
  • Puissant, mais plus léger et plus facile à transporter que les ordinateurs portables traditionnels
  • Durée de vie de la batterie plus longue et capacité de stockage plus importante que les smartphones classiques

Les propriétaires de tablettes peuvent utiliser des commandes tactiles ou un clavier virtuel (parfois physique) pour faire fonctionner les navigateurs web, les programmes de courrier électronique et les jeux interactifs comme ils le font sur un PC de bureau ou un ordinateur portable. Mais lorsqu'ils sont prêts à se déplacer, ils peuvent continuer à travailler (ou à jouer) en passant simplement d'un réseau sans fil maison/bureau à un réseau de données cellulaire. Certains PC ont des capacités de haut débit mobile intégrées dans le jeu de puces de l'unité centrale, et la plupart acceptent les cartes de données cellulaires externes ou les sticks. Mais la grande popularité des tablettes montre que de nombreux consommateurs et acheteurs professionnels préfèrent la portabilité ultime d'une tablette].

Caractéristiques d'une tablette PC

Qu'est-ce qui définit exactement une tablette ? C'est difficile à cerner, d'autant plus que les fabricants d'aujourd'hui conçoivent des modèles qui repoussent les limites traditionnelles de la taille des tablettes, introduisent de nouveaux systèmes d'exploitation, etc. Mais il existe certaines caractéristiques générales qui séparent les tablettes de leurs homologues plus grandes et plus petites :

  • Portabilité et visibilité extrêmes :
    • Commencez avec un écran de 7 pouces de diagonale... plus grand qu'un smartphone, plus petit que la plupart des ordinateurs portables
    • Connectivité sans fil (principalement) ... réseau de maison/bureau ou service cellulaire (3G, 4G, 5G, etc.)
    • Conçu pour être transporté partout... ultra léger ; pas de disque dur ni de lecteur DVD qui tournent
  • Interface à écran tactile (avec options) :
    • Proposer des écrans tactiles comme interface principale... les utilisateurs font des gestes pour contrôler des actions (glisser, pincer, etc.)
    • En général, acceptez également la saisie au stylo... avec l'aide d'un logiciel de reconnaissance de l'écriture amélioré
    • Parfois des claviers (attachés ou détachables) ... pour taper comme sur un ordinateur portable selon les besoins

    Notez que les tablettes avec clavier physique sont aujourd'hui considérées comme une catégorie à part entière appelée "2-en-1" ou "PC 2-en-1" (voir ci-dessous ou se référer à Qu'est-ce qu'un ordinateur portable 2-en-1 ? ).

  • OS et logiciels :

    Les tablettes ont rapidement gagné en popularité, en partie parce qu'elles libéraient les utilisateurs de la dépendance à l'égard du sans fil à portée limitée à la maison ou au bureau et offraient la possibilité de se connecter sur des réseaux de données cellulaires. Pour ce faire, les premières tablettes s'appuyaient sur des systèmes d'exploitation conçus spécifiquement pour les appareils mobiles (pensez à Google Android ou Apple iOS). Cependant, comme les consommateurs exigeaient des tablettes qu'elles offrent davantage de fonctionnalités de type PC, le marché a évolué pour inclure des modèles fonctionnant sur des systèmes d'exploitation traditionnels tels que Microsoft Windows 10.

    Les tablettes, comme les smartphones, fournissent leurs fonctionnalités à l'utilisateur par le biais d'"applications" téléchargeables. Généralement, de taille plus réduite que les anciens logiciels fournis sur DVD et stockés de manière permanente sur le disque dur d'un PC, les applications nécessitent moins d'espace de stockage à bord et utilisent le nuage pour un maximum de fonctions. Elles sont généralement proposées par des "magasins d'applications", où des millions d'utilisateurs alimentent un marché solide et où des développeurs innovants fournissent de nouvelles applications et fonctionnalités à faible coût, voire gratuitement.

Les différents types de tablettes PC

Existe-t-il différents types de tablettes PC ? Oui et non, en fonction de la rigueur de la définition.

Les ingénieurs ont utilisé le terme ardoise pour décrire le facteur de forme original et largement popularisé des tablettes PC : minces et plates, à un côté, sans clavier. Cela distinguait les tablettes des cabriolets : des ordinateurs portables à part entière, équipés d'un clavier et dotés de charnières qui permettaient au couvercle/écran tactile de pivoter de 180 degrés -- créant ainsi une "tablette" encombrante mais utilisable.

Aujourd'hui, la terminologie a évolué - en ajoutant l'expression "2-en-1" - pour mieux distinguer les différents types de tablettes et d'ordinateurs portables. Notez que dans chaque catégorie se trouvent des modèles qui fonctionnent sur des systèmes d'exploitation mobiles et d'autres qui fonctionnent sur des systèmes d'exploitation PC ordinaires :

  • Ordinateur portable : Le PC portable original qui s'ouvre en partie, comme un ordinateur portable, pour révéler un écran et un clavier.
  • Tablette : Le facteur de forme original de la tablette d'ardoise, largement popularisé : mince, plate et sans clavier.
  • 2-en-1 détachable (également appelé "ordinateur portable hybride" ou "tablette hybride") : Un appareil dont le clavier et l'écran peuvent être entièrement détachés l'un de l'autre. Selon le fabricant, les tablettes détachables 2 en 1 peuvent être commercialisées sous le nom de "tablettes avec clavier optionnel" ou "ordinateurs portables avec tablettes détachables".
  • 2-en-1 Attaché (aussi appelé "ordinateur portable convertible" ou "tablette convertible") : Un appareil doté soit d'une combinaison charnière/écran qui se retourne pour servir de tablette, soit d'un clavier qui se déplie d'une certaine manière de l'écran/corps. Bien que semblables aux cabriolets d'origine, les modèles 2 en 1 attachés d'aujourd'hui sont beaucoup plus fins et plus légers.

En outre, un nouveau terme -- Tablette multimode -- est apparu pour décrire les modèles dotés de charnières/poignées spécialisées qui permettent de les utiliser de manière traditionnelle (directement dans vos mains) ou de multiples façons différentes lorsqu'ils sont posés sur un bureau (en mode incliné pour faciliter la saisie tactile (ou pour projeter l'écran sur un mur proche), en mode debout pour les présentations contrôlées par l'écran tactile, ou en mode tente pour les présentations moins interactives). Certains fabricants de PC proposent même un "mode suspendu" ou incluent le "mode tablette" et le "mode portable" dans leur liste de modes disponibles.

Utilisations pour une tablette PC

Les tablettes sont des ordinateurs entièrement fonctionnels, bien qu'ils aient des options d'interface différentes. Elles sont donc idéales pour des utilisations multiples. Nous traitons de ces utilisations dans un autre article, intitulé "Ordinateur portable contre tablette".

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