Comment choisir la meilleure carte graphique pour votre PC gaming

Si vous envisagez d'acheter, de construire ou de mettre à niveau un PC de gaming, l'une des considérations les plus importantes est la vitesse du processeur. Bien sûr, vous voulez un processeur capable de gérer les besoins en ressources intenses des jeux actuels.

Mais la carte graphique est tout aussi importante, sinon plus. La carte graphique est ce qui rend réellement l'environnement de jeu que vous voyez sur votre écran. Sans une carte graphique suffisamment puissante pour jouer sur PC, votre jeu préféré risque de bégayer, de geler ou de ne pas se charger du tout.

Mais avec des dizaines de modèles de cartes graphiques sur le marché, lequel est le bon pour vous ? Voyons si nous pouvons répondre à cette question.

Les marques qui font des cartes graphiques

Lorsqu'il s'agit d'une carte graphique pour les jeux sur PC, il y a deux acteurs principaux : AMD et NVIDIA. Le fabricant de puces Intel prévoit également de sortir sa propre carte graphique, mais on ne sait pas quand cela se fera.

AMD et NVIDIA ont toutes deux des conventions de dénomination différentes pour leurs gammes de cartes graphiques, ce qui rend les comparaisons difficiles (mais pas impossibles).

AMD commercialise actuellement des cartes graphiques de jeu sous le nom de modèle Radeon, avec trois lignes de produits principales : sa série RX 5000, sa série RX Vega et sa série RX 500. En termes de noms de modèles, la première partie du nom est R pour Radeon et le X indique un modèle plus haut de gamme que, disons, la ligne Radeon 500. Pour les chiffres qui suivent, la première partie est le numéro de génération et le reste est le classement que AMD a donné à la carte par rapport aux autres de la même ligne. Par exemple, la RX 5700XT offre des performances plus élevées que la RX 5500 XT. Le XT indique des performances supérieures à celles d'une carte qui n'a pas cette désignation.

Pour la ligne Vega, Vega était le nom de code de l'architecture sur laquelle les cartes ont été construites. Il y a trois cartes sous cette ligne" : la Vega 7, la Vega 64 et la Vega 56. La Vega 7 a été nommée ainsi parce qu'elle était basée sur une architecture 7nm, alors que les 64 et 56 ont été nommées en fonction du nombre d'unités de calcul de chaque carte.

L'une des cartes graphiques les plus populaires d'AMD est l'AMD Radeon RX 5700 XT. En fait, une revue du site web technologique Techradar.com l'a qualifiée de "carte graphique absolument géniale". Même dans une scène de cartes graphiques plus compétitive que jamais, elle se démarque".

Les noms des cartes graphiques de NVIDIA peuvent être tout aussi déroutants. La société, qui commercialise ses cartes sous la marque GeForce, a actuellement deux systèmes de dénomination, GTX et RTX.

GTX est la gamme standard de NVIDIA, tandis que les cartes RTX comprennent du matériel dédié pour faire fonctionner la suite RTX de l'entreprise qui améliore des fonctions telles que l'éclairage, les reflets et les ombres dans les jeux pris en charge ainsi qu'une image plus nette et un FPS amélioré, ou images par seconde.

Le sigle GTX ou RTX sera suivi de quatre chiffres. Les deux premiers indiquent la génération, tandis que les deux autres indiquent le classement relatif de la carte par rapport à des modèles similaires. Le RTX 2080, par exemple, offre de meilleures performances que le RTX 2060.

Certaines cartes comportent également une désignation "TI" ou "Super" à la suite des numéros, indiquant une amélioration par rapport à la version non-TI ou Super (mais pas aussi bonne qu'une carte avec un numéro plus élevé). Une carte portant la désignation 1070 TI, par exemple, est meilleure qu'une carte 1070 mais moins bonne qu'une carte 1080.

En ce qui concerne les cartes graphiques, NVIDIA est le roi actuel. Le site web technologique T3.com classe la NVIDIA GeForce RTX 2080 TI comme la meilleure carte graphique haut de gamme du marché en 2020. Mais cette performance a un prix. Les prix varient, mais attendez-vous à payer 1 400 $ ou plus pour la 2080 TI.

Parlons des spécifications

Savoir ce que les numéros de modèle indiquent peut certainement aider à différencier une carte graphique pour les gaming sur PC d'une autre et savoir comment elles sont classées, mais pour vraiment avoir une idée de la carte qui convient à vos besoins, il est important de connaître un peu les spécifications. Voici un bref aperçu :

  • Quantité de mémoire de la carte graphique : Une des spécifications les plus importantes, surtout lorsqu'il s'agit de jouer à un jeu en haute résolution ou avec des paramètres réglés au maximum. Une carte de 4 Go est le minimum à prendre en compte, et si vous jouez à un jeu en résolution 4K, vous voudrez au moins 8 Go.
  • Ports : Assurez-vous que la carte que vous envisagez d'utiliser sera connectée à votre moniteur. Sinon, vous devrez également acheter un adaptateur ou même un nouveau moniteur. Les nouveaux moniteurs sont généralement équipés de connecteurs HDMI ou DisplayPort, tandis que certains appareils plus anciens ne sont équipés que de DVI.
  • Vitesse d'horloge : mesurée en mégahertz (MHz), la vitesse d'horloge indique la vitesse des cœurs d'une carte graphique. Les cœurs rendent les graphiques, donc plus la vitesse d'horloge du GPU est élevée, plus le traitement est rapide. De nombreux jeux optent pour l'overclocking, c'est-à-dire pour faire tourner la carte plus vite que la vitesse établie par le fabricant. La vitesse d'horloge est importante, mais ce n'est pas le seul facteur qui affecte les performances de la carte.
  • Noyaux CUDA / Stream Processors : Les cœurs CUDA sont des processeurs parallèles, tout comme une unité centrale peut être à double ou à quadruple cœur. Les cœurs sont responsables du traitement des données entrant et sortant de la carte. Pour une comparaison valable, vous devez comparer le nombre de cœurs au sein d'une même architecture par opposition à des architectures différentes. La comparaison du nombre de cœurs entre les différentes architectures ou marques de cartes n'est pas un indicateur fiable des différences de performances.
  • TFLOPS / GFLOPS : Les TFLOPS, ou trillions d'opérations en virgule flottante par seconde, sont un indicateur de la performance théorique maximale d'un GPU. Il peut également être exprimé en GFLOPS, ou milliards de FLOPS. Les TFLOPS sont calculés en multipliant le nombre de noyaux par la vitesse de l'horloge et en multipliant le tout par deux. Dans la même architecture, les TFLOPS peuvent indiquer la vitesse d'une puce par rapport à une autre.
  • Vitesse de la mémoire / bande passante : une mémoire plus rapide peut rendre une carte plus rapide qu'une autre.
  • RT / Noyaux tenseurs : Généralement présents sur les cartes NVIDIA haut de gamme, les cœurs RT axés sur le ray tracing et les cœurs tenseurs axés sur l'apprentissage machine sont des technologies relativement nouvelles qui améliorent les détails à l'écran. Elles présentent un potentiel mais leur prise en charge par les jeux est actuellement limitée.

Mais est-ce que ça ira ?

Il n'y a rien de pire que d'acheter la carte graphique de ses rêves pour se rendre compte qu'elle ne correspond pas à son cas. C'est un détail essentiel mais souvent négligé.

Lorsque vous envisagez de mettre à niveau une carte graphique pour le jeu sur PC, examinez la longueur, la hauteur et l'épaisseur. Les cartes graphiques existent généralement en version mi-hauteur (mince), à fente simple, à fente double ou même à fente triple. La plupart des cartes de jeu actuelles sont de pleine hauteur et occupent deux emplacements d'extension. Et si la carte est équipée d'un grand dissipateur thermique et d'un ventilateur, elle peut bloquer l'accès à une fente adjacente.

En outre, la plupart des cartes de jeu fonctionnent au-delà de ce qui est fourni par la fente elle-même, souvent via un ou plusieurs connecteurs d'alimentation PCIe à 6 ou 8 broches qui sont disponibles en plusieurs variétés. Si votre alimentation n'est pas équipée des bons connecteurs, vous voudrez la mettre à niveau. Il n'est pas recommandé de se connecter à des connecteurs SATA ou Molex via un adaptateur.

Et à ce sujet, il y a une autre spécification des cartes de jeu à prendre en considération : Puissance de conception thermique ou TDP. Mesurée en watts, la TDP est un indicateur de la consommation d'énergie de la carte dans des conditions normales d'utilisation. Selon le nombre, vous devrez peut-être mettre à niveau votre alimentation électrique lorsque vous ajouterez une nouvelle carte graphique. En général, une alimentation de 600 W est suffisante pour toutes les cartes graphiques sauf les plus puissantes, et 800 W est suffisant pour presque toutes les cartes, même avec l'overclocking.

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