Qu’est-ce qu’un PC tablette ?

Les PC tablettes ont considérablement évolué depuis leur introduction sur le vaste marché grand public en 2010. Alors, qu’est-ce qui distingue une tablette des autres appareils mobiles ? Comment les premiers IdeaPads Lenovo sont-ils devenus les série Tab, série Miix, tablettes ThinkPad et Yoga 2-en-1 d’aujourd’hui ? Et qu’est-ce qui fait d’une tablette le bon choix pour de nombreux utilisateurs ?

Pourquoi les PC tablettes sont-ils populaires ?

Par définition, une tablette est un PC hautement portable dont l’interface principale est un écran tactile qui occupe toute la longueur/largeur de l’appareil, mais dont le haut-parleur et le microphone ne sont pas positionnés pour appeler en tenant la tablette à la main. Pour le grand public, cependant, les tablettes combinent simplement les meilleurs aspects des smartphones et des PC portables. Elles offrent ainsi ce que les amateurs de tablettes considèrent comme l’expérience informatique mobile ultime :

  • Compatibilité avec les réseaux de données cellulaires et sans fil à domicile/au bureau
  • Portabilité, mais avec des écrans plus grands et plus clairs que les appareils mobiles précédents
  • Puissance, mais plus de légèreté et de portabilité que les portables traditionnels
  • Meilleure autonomie et plus grande capacité de stockage que les smartphones classiques

Les propriétaires de tablettes peuvent utiliser des commandes tactiles ou un clavier virtuel (parfois physique) pour exécuter des navigateurs Web, des programmes de messagerie et des jeux interactifs, comme ils le feraient sur un ordinateur de bureau ou un portable. Mais lorsqu’ils sont prêts à bouger, ils peuvent continuer à travailler (ou à jouer) simplement en passant d’un réseau sans fil domestique/professionnel à un réseau de données cellulaires. [Certains PC disposent de capacités haut débit mobiles intégrées au chipset du processeur et la plupart acceptent les cartes ou clés de données cellulaires externes, mais la grande popularité des tablettes montre que de nombreux consommateurs et acheteurs professionnels préfèrent la portabilité ultime d’une tablette.]

Caractéristiques d’un PC tablette

Quelle est la définition exacte d’une tablette ? C’est difficile à dire car les fabricants d’aujourd’hui conçoivent des modèles qui repoussent les limites de taille des tablettes traditionnelles, introduisent de nouveaux systèmes d’exploitation, etc. Mais certaines caractéristiques générales séparent les tablettes de leurs homologues plus grands et plus petits :

  • Portabilité et visibilité extrêmes :
    • Elles commencent à 17,78 cm (7"), ce qui est plus grand qu’un smartphone, mais plus petit que la plupart des portables.
    • Elles offrent la connectivité sans fil (principalement), sur un réseau domestique/professionnel ou un service cellulaire (3G, 4G, 5G, etc.).
    • Elles sont conçues pour être transportées partout ; ultralégères, sans disque dur rotatif ni lecteur de DVD.
  • Interface à écran tactile (avec options) :
    • Elles offrent des écrans tactiles comme interface principale. Les utilisateurs font des gestes pour contrôler les actions (glissement, pincement, etc.).
    • En règle générale, elles prennent également en charge la saisie à l’aide d’un stylet, grâce à un logiciel amélioré de reconnaissance de l’écriture manuscrite.
    • Elles incluent parfois des claviers (attachés ou amovibles), pour une saisie semblable à celle d’un portable, si nécessaire.

    Notez que les tablettes avec clavier physique sont aujourd’hui considérées comme une catégorie à part entière appelée « 2-en-1 » ou « PC 2-en-1 » (voir ci-dessous ou se référer au document « Qu’est-ce qu’un portable 2-en-1 ? »).

  • Système d’exploitation et logiciels :

    Les tablettes ont rapidement gagné en popularité, en partie parce qu’elles ont libéré les utilisateurs des réseaux sans fil domestiques/professionnels à la portée limitée en leur offrant la possibilité de se connecter sur des réseaux de données cellulaires. Pour ce faire, les premières tablettes s’appuyaient sur des systèmes d’exploitation spécialement conçus pour les appareils mobiles (Google Android ou Apple iOS, par exemple). Cependant, comme les consommateurs exigeaient davantage de fonctionnalités de type PC dans leurs tablettes, le marché a évolué pour inclure des modèles fonctionnant sous des systèmes d’exploitation traditionnels tels que Microsoft Windows 10.

    Les tablettes, comme les smartphones, fournissent des fonctionnalités aux utilisateurs via des applications téléchargeables. Généralement moins volumineuses que les programmes logiciels à l’ancienne livrés via des DVD et stockés en permanence sur le disque dur d’un PC, les applications nécessitent moins d’espace de stockage intégré et utilisent le Cloud pour le plus grand nombre de fonctions possible. Elles sont généralement proposées via ce que l’on appelle des boutiques d’applications, où les interactions de millions d’utilisateurs génèrent un marché robuste et où des développeurs innovants fournissent de nouvelles applications et fonctionnalités à faible coût voire gratuitement.

Différents types de PC tablettes

Existe-t-il différents types de PC tablettes ? Oui et non, tout dépend de la rigueur de la définition.

Les ingénieurs utilisaient le terme « ardoise » pour décrire le format original du PC tablette qui s’est largement démocratisé : fin et plat, unilatéral, sans clavier. Il distinguait les tablettes des convertibles : ces portables à part entière équipés d’un clavier avec des charnières qui permettaient au capot/à l’écran tactile de basculer à 180 degrés pour créer une « tablette » encombrante, mais utilisable.

Depuis, la terminologie a évolué. On ajoute aujourd’hui l’expression « 2-en-1 » pour mieux distinguer les différents types de tablettes et de portables. Notez que dans chaque catégorie se trouvent des modèles qui fonctionnent sous des systèmes d’exploitation mobiles et d’autres qui fonctionnent sous des systèmes d’exploitation PC ordinaires :

  • Portable : le PC portable original qui s’ouvre partiellement pour révéler un écran et un clavier.
  • Tablette : le format original et très populaire de la tablette « ardoise » ; fin, plat et sans clavier.
  • 2-en-1 détachable (également appelé « portable hybride » ou « tablette hybride ») : un appareil dont le clavier et l’écran peuvent être complètement détachés l’un de l’autre. Selon le fabricant, les 2-en-1 détachables peuvent être commercialisés sous le nom de « tablettes avec clavier en option » ou « portables avec tablette amovible ».
  • 2-en-1 attaché (également appelé « portable convertible » ou « tablette convertible ») : un appareil avec une combinaison charnière/écran qui bascule pour le transformer en tablette, ou avec un clavier qui se déplie d’une manière ou d’une autre de l’écran/du boîtier. Bien que similaires aux premiers convertibles, les modèles 2-en-1 attachés d’aujourd’hui sont beaucoup plus fins et légers.

En outre, une nouvelle expression, à savoir la « tablette multimode », est apparue pour décrire les modèles équipés de charnières/poignées spéciales permettant de les utiliser non seulement de manière traditionnelle (directement entre vos mains), mais également de différentes manières. Par exemple, vous pouvez les caler sur un bureau, en mode incliné pour faciliter la saisie ou pour projeter l’écran sur un mur à proximité, debout pour les présentations contrôlées par écran tactile ou en mode tente pour les présentations moins interactives. Certains fabricants proposent même un « mode suspendu » ou incluent le « mode tablette » et le mode « portable » à leur liste de modes disponibles.

Utilisations d’un PC tablette

Les tablettes sont des ordinateurs entièrement fonctionnels, mais équipés d’options d’interface différentes. Elles sont donc idéales pour de multiples utilisations. Nous présentons ces dernières dans un autre article intitulé « Portable ou tablette ».

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