Introduction à la RAM d’ordinateur

La RAM ou (Random Access Memory) est le héros méconnu du monde informatique. Les fabricants d’ordinateurs se vantent généralement de la puissance du processeur, de la taille et de la résolution de l’écran, ou plus souvent, dans le cas des portables, de la finesse de l’ordinateur. Cependant, ne vous méprenez pas, toutes ces spécifications sont importantes, mais les acheteurs avertis savent qu’il faut également tenir compte d’une caractéristique moins promue : la quantité de mémoire RAM de la machine.

Pourquoi est-ce important et comment savoir la quantité dont vous avez besoin ? Poursuivez votre lecture pour apprendre tout ce que vous devez savoir, et cela ne vous semblera plus du tout aléatoire.

Qu’est-ce que la RAM et que fait-elle pour votre ordinateur ?

À un niveau très basique, un ordinateur est composé de trois composants principaux.

  1. Le processeur : le processeur est le composant chargé du traitement.
  2. La RAM : la RAM, la mémoire, stocke uniquement la partie des données du disque dur dont le processeur a besoin à un moment donné.

RAM ou disque dur

À certains égards, la RAM et le disque dur d’un PC sont semblables car la RAM et le disque dur stockent tous deux des informations. Lorsqu’un disque dur est conçu pour lire et écrire de gros blocs d’informations à vitesse lente mais constante, la RAM fonctionne plusieurs milliers de fois plus rapidement. La RAM est un composant crucial pour votre ordinateur. Sans elle, toutes vos informations seraient stockées dans un emplacement avec un accès extrêmement lent, ce qui rendrait votre ordinateur tout aussi lent.

Plus la quantité de RAM est importante, plus elle peut stocker d’informations. Cela permet d’y accéder de manière considérablement plus rapide que si elles étaient stockées sur le disque dur beaucoup plus lent. En d’autres termes, c’est votre RAM, plus que pratiquement tout autre composant, qui détermine la vitesse de fonctionnement de votre ordinateur. Plus vous ouvrez d’applications à la fois, ou plus ces applications sont exigeantes en puissance de traitement, plus la quantité de RAM dont vous disposez fait une différence notable en matière de vitesse. Par exemple, pour utiliser un jeu vidéo gourmand en ressources ou une application comme Illustrator ou Photoshop, moins vous aurez de RAM, plus votre ordinateur sera lent lorsque vous essaierez de jouer ou de modifier une photo.

Il existe également un lien entre la quantité de mémoire dont vous disposez et la quantité d’espace libre sur votre disque dur. Si votre ordinateur dispose d’une faible quantité de RAM (disons 2 Go), il sera obligé de lire et d’écrire sur le disque dur beaucoup plus régulièrement, ce qui ralentit son fonctionnement. S’il reste très peu d’espace libre sur votre disque dur, cela ralentira les lectures et les écritures, car le processeur passera plus de temps à jongler entre les fichiers pour y accéder.

De quelle quantité de RAM avez-vous réellement besoin ?

Pour les tâches informatiques quotidiennes de base, 8 Go de mémoire devraient suffire. Cela vous donne suffisamment d’espace pour charger Windows entièrement, ainsi que quelques applications de productivité et un navigateur Web. Tant que vous n’ouvrez pas des dizaines d’onglets dans votre navigateur ou que vous n’oubliez pas de quitter les applications en cours d’exécution dont vous n’avez plus besoin, vous ne devriez pas rencontrer de problèmes de performances. Si vous fermez consciencieusement les applications inutiles, vous constaterez que 8 Go suffisent également pour la plupart des titres de jeux (certains ne nécessitent que 4 Go), du moment que vous réglez leurs paramètres au minimum.

Dès que vous avez besoin d’ouvrir plusieurs applications à la fois, par exemple, un client de messagerie, un navigateur, Adobe Acrobat, plusieurs applications Microsoft Office et peut-être un client de communication comme Slack, ces 8 Go de RAM se retrouvent rapidement débordés. Si vous travaillez essentiellement en multitâche, vous constaterez que 16 Go de RAM vous donneront l’espace supplémentaire nécessaire pour que tous ces programmes fonctionnent correctement. Il est peu probable que vous trouviez un jeu qui ne fonctionne pas très bien avec 8 Go de RAM, mais vous devrez sans doute faire attention aux autres programmes exécutés en même temps. Crysis 3 peut parfaitement cohabiter avec Microsoft Word et Outlook, mais vous devrez éviter les charges plus lourdes telles que les sites Web pleins de publicités ou les vidéos à lecture automatique.

Pour la plupart des gens, il est probablement inutile d’avoir plus de 16 Go de RAM. Imaginez que la RAM, c’est comme le nombre de places dans un avion. Cela ne sert à rien d’utiliser un 747 pour voler entre deux villes si l’avion est à moitié vide à presque tous les vols. C’est beaucoup plus cher qu’un avion plus petit et vous n’utilisez tout simplement pas tout son potentiel. Avoir plus de RAM n’est avantageux que si vos besoins informatiques justifient cet espace supplémentaire. Pour le jeu, laissez-vous guider par les spécifications recommandées (et non minimales) de vos jeux préférés. Elles indiquent la configuration requise en matière de processeur, de GPU et de RAM pour bénéficier d’une expérience de jeu exceptionnelle.

Pourtant, si vous pouvez vous le permettre, 16 Go de RAM sont parfaits si vous aimez à la fois garder des dizaines d’onglets ouverts dans un navigateur et travailler sur de gros documents, ou si vous êtes un professionnel de la vidéo et du graphisme qui utilise régulièrement des fichiers très volumineux. Les gamers qui veulent exécuter plusieurs tâches tout en jouant auront également intérêt à avoir 16 Go de RAM. Mais si vous recherchez de meilleures performances de gaming, en plus de ces 16 Go de RAM, vous devrez probablement mettre à niveau votre processeur ou votre carte graphique. Un ordinateur portable de gaming vous offrira le plus grand nombre d’options.

Les opérations plus gourmandes en ressources peuvent nécessiter encore plus de RAM, soit 32 Go ou plus. Cette quantité de mémoire est indispensable pour de puissantes stations de travail. C’est un bon choix pour les types de tâches qui nécessitent une grande puissance de traitement, généralement dans un cadre professionnel.

Un mot sur la RAM des portables par rapport à la RAM des PC de bureau

Lorsque vous déterminez la RAM nécessaire pour votre portable, songez qu’il est souvent plus difficile (et parfois impossible) de mettre à niveau un ordinateur portable après l’achat. Et ce, contrairement aux PC de bureau qui, pour la plupart, sont conçus pour pouvoir être mis à niveau facilement au fil du temps.

Comment acheter de la RAM supplémentaire pour un portable

Les modules de RAM occupent un espace précieux, si bien que les portables sont généralement conçus avec seulement deux emplacements de RAM, les deux étant généralement déjà occupés par la mémoire existante lorsque vous l’achetez. Cela signifie qu’un portable sorti d’usine avec 4 Go de mémoire possède probablement deux modules mémoire de 2 Go installés. Pour passer à 8 Go, vous ne pouvez pas vous contenter d’acheter 4 Go de RAM. Vous devez retirer les deux modules de 2 Go existants et les remplacer par deux de 4 Go, ce qui vous oblige à jeter ceux de 2 Go désormais inutiles ou à essayer de les vendre.

Les PC de bureau sont souvent dotés d’au moins trois emplacements, dont, en général, seulement deux sont utilisés à la livraison de l’ordinateur, ce qui facilite les mises à niveau et diminue le gaspillage. C’est pourquoi nous conseillons, en général, d’acheter un portable déjà pourvu de la quantité de RAM que vous jugez nécessaire, au lieu de compter sur la possibilité de le mettre à niveau ultérieurement.

Comment choisir la bonne RAM

De nombreux types de RAM sont proposés sur le marché, mais seul celui qui est spécifié pour votre portable fonctionnera, alors soyez très prudent lors de votre achat.

Sélectionner la quantité de RAM dont vous avez besoin ne suffit pas. Vous devez également faire correspondre plusieurs spécifications clés, telles que :

  • Type : SRAM, DRAM et SDRAM sont les trois principaux types de RAM
  • Taux de transfert : il existe actuellement cinq types de vitesses de transfert des données : SDR, DDR, DDR2, DDR3 et DDR4
  • Vitesse : elle est d’habitude indiquée après le taux de transfert, par exemple DDR3-800. La vitesse de la RAM correspond à sa vitesse d’accès par le processeur
  • Taille et type de module : les modules mémoire pour PC de bureau et portables peuvent avoir différentes tailles physiques. Les PC de bureau utilisent souvent le format DIMM (Dual Inline Memory Module) tandis que les portables utilisent le format SO-DIMM (Small Outline Dual Inline Memory Module). Ils peuvent également présenter un nombre de broches différent (les minuscules contacts situés au bas de la RAM)

Si vous ne savez pas quel est le module qui convient à votre ordinateur, ne prenez pas de risque. Vérifiez auprès de votre fabricant pour en être certain. La page de support de votre modèle particulier indique généralement les spécifications précises dont vous avez besoin. À défaut, apportez votre ordinateur portable chez votre revendeur local pour demander des conseils.

Achetez la RAM dont vous avez besoin

Acheter un portable avec la bonne quantité de RAM, c’est comme acheter une maison ou un appartement : vous devez essayer de trouver quelque chose qui répond à vos besoins futurs prévisibles et pas seulement à vos besoins immédiats. En effet, comme pour déménager, si vous constatez que vos besoins dépassent votre budget, cela peut poser problème.

Mais en même temps, vous avez peu à gagner si vous achetez bien plus que le nécessaire. La différence entre 8 Go et 16 Go est importante et très peu de gens trouvent que cette mémoire supplémentaire est nécessaire. Rappelez-vous : une plus grande quantité de RAM ne rendra votre ordinateur plus rapide que si vous utilisez réellement l’espace supplémentaire.

Enfin, si vous pensez avoir suffisamment de RAM, mais avez l’impression que votre ordinateur fonctionne lentement, vérifiez votre disque dur. Un disque dur rempli à plus de 75 % de sa capacité engendre un ralentissement. Se débarrasser des fichiers inutilisés ou les transférer sur un lecteur externe pour libérer de l’espace est peut-être la méthode de mise à niveau la plus simple de toutes.

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