Comprendre les cartes graphiques pour les ordinateurs portables de gaming

Au tout début des ordinateurs portables, les attentes des utilisateurs étaient modestes. Plus simplement, ils voulaient un ordinateur qu’ils pourraient emporter du bureau à leur domicile ou dans l’avion lors de leurs déplacements. Le portable devait exécuter Windows (ou Mac OS), un logiciel de productivité de base comme Microsoft Office et fonctionner sur batterie pendant quelques heures. Bien sûr, à l’époque, nos attentes vis-à-vis des ordinateurs en général n’étaient pas aussi sophistiquées qu’aujourd’hui non plus. Les temps ont bien changé !

Aujourd’hui, les utilisateurs attendent autant de leurs ordinateurs portables que de leurs PC de bureau, et nous attendons beaucoup des deux. Temps de démarrage rapides, autonomie de 10 heures ou plus, format ultraléger et ultrafin, capacités graphiques de niveau HD… ne sont que quelques-unes des fonctionnalités qui sont devenues incontournables pour la plupart des acheteurs d’ordinateurs portables. Pour les gamers, il faut ajouter une autre fonctionnalité indispensable : une carte graphique d’ordinateur portable hautes performances.

Avez-vous vraiment besoin d’un ordinateur portable avec une carte graphique ?

Théoriquement, non. Chaque ordinateur dispose d’un processeur responsable du traitement des principales tâches informatiques. Ce processeur peut tout faire, depuis la navigation sur le Web jusqu’au traitement d’une feuille de calcul, en passant par les jeux. Toutefois, bien que le processeur puisse tout faire, plus vous le sollicitez, plus il fonctionnera lentement. Si vous lui en demandez trop, par exemple, en exécutant un jeu gourmand en ressources graphiques, il pourra même considérablement ralentir.

Dans ce cas, lorsque vous jouerez, vous constaterez des saccades, des décalages dans la réponse aux commandes et divers autres problèmes qui gâcheront tout le plaisir du jeu, si tant est que vous parveniez à l’utiliser. Avec une carte graphique pour ordinateur portable, tous les visuels très exigeants sont traités par une puce dédiée, ce qui peut considérablement améliorer la fluidité d’un jeu et augmenter la résolution à laquelle il peut être joué.

Pratiquement tous les nouveaux ordinateurs portables sur le marché aujourd’hui sont équipés d’une sorte de processeur graphique (GPU). Nous avons atteint un point où même des tâches de base comme regarder des vidéos peuvent peser lourdement sur le processeur. C’est pourquoi des GPU ont été ajoutés, pour aider à toutes les activités qui impliquent une action exigeante à l’écran.

Faisons un parallèle : votre téléphone peut lire de la musique, pas de problème. Il est même équipé d’un haut-parleur intégré. Donc, vous pouvez écouter de la musique sans casque. Mais ce tout petit haut-parleur n’est pas vraiment puissant, et vous ne voudriez certainement pas l’utiliser comme source de musique principale. Si vous connectez votre téléphone à un système stéréo de taille standard voire à une enceinte Bluetooth décente, soudain, la musique va remplir la pièce et vous obtiendrez un son incroyable. C’est à peu près ce que donne l’ajout d’une carte graphique à un ordinateur portable, mais pour les visuels, pas pour le son.

Au fait, si vous vous demandez quelle est la différence entre un processeur graphique (GPU) et une carte graphique, en ce qui concerne les ordinateurs portables, il n’y en a pas ! C’est un peu différent pour les PC de bureau. Aujourd’hui, la question n’est plus de savoir si vous avez vraiment besoin d’une carte graphique pour ordinateur portable, mais plutôt de quelle carte graphique pour ordinateur portable vous avez besoin.

Circuit graphique intégré et carte graphique indépendante

Dans le monde des circuits et cartes graphiques pour ordinateurs portables, il existe trois grandes sociétés et deux types parmi lesquels choisir. Le premier type est appelé « circuit graphique intégré ». Le processeur et le processeur graphique sont, dans ce cas, comme les deux faces d’une même pièce. Ils partagent les ressources (comme la mémoire) et se trouvent sur la même carte mère.

Selon les ordinateurs portables, les circuits graphiques intégrés sont fabriqués par Intel ou AMD, selon qui est chargé du processeur de l’ordinateur portable. L’avantage des circuits graphiques intégrés est principalement le coût. Il est beaucoup moins cher de construire un ordinateur portable avec un circuit graphique intégré. En revanche, le fait que les circuits graphiques intégrés partagent les ressources avec les processeurs implique qu’ils ne peuvent pas offrir les mêmes performances qu’un ordinateur portable équipé du deuxième type de GPU, à savoir : la « carte graphique indépendante ».

Les cartes graphiques indépendantes pour ordinateurs portables sont fabriquées par AMD et NVIDIA®. Si vous avez déjà entendu les mots « Radeon™ » ou « GeForce® », il s’agissait probablement d’une discussion sur les cartes graphiques indépendantes. Les cartes graphiques indépendantes sont physiquement séparées de la carte mère principale de l’ordinateur et possèdent leur propre mémoire dédiée (appelée « VRAM » ou « RAM vidéo »). Elles n’ont pas besoin d’emprunter de ressources au processeur. Donc, leur capacité à fournir des performances graphiques dépend beaucoup moins de la vitesse du processeur et de la RAM disponible. De nombreux GPU indépendants sont même équipés de leur propre système de refroidissement, au lieu de compter uniquement sur les ventilateurs de l’ordinateur portable.

Si vous doutez encore, voici un bref résumé : si vous êtes un véritable gamer, oubliez les ordinateurs portables avec circuits graphiques intégrés. Bien sûr, parce qu’ils sont plus complexes, les ordinateurs portables avec cartes graphiques indépendantes sont également plus chers que les machines équivalentes avec circuits graphiques intégrés.

Comment comprendre les séries de produits (NVIDIA® et AMD)

La convention de dénomination d’Intel pour ses processeurs est assez simple : Core i3, i5, i7, avec quelques informations supplémentaires concernant le nombre de cœurs et les vitesses d’horloge (par exemple, 2,4 GHz). La série i3 est uniquement destinée aux besoins informatiques les plus élémentaires, tandis que la série i5 augmente les performances d’un cran et que la série i7 représente le haut de gamme actuel.

NVIDIA® et AMD suivent une approche similaire en ce qui concerne leurs noms de GPU pour ordinateurs portables, mais ce n’est pas aussi évident. Voici comment cela se décompose :

Les cartes graphiques pour ordinateurs portables GeForce® de NVIDIA® sont désignées par les lettres GT ou GTX. La série GT est destinée aux besoins graphiques informatiques de base (certains jeux occasionnels, mais rien de vraiment exigeant).

La série GTX est un cran au-dessus. Après la mention GTX vient un nombre à trois ou quatre chiffres, par exemple 1060, 980 ou 680, où le premier chiffre (ou les deux premiers chiffres d’un nombre à quatre chiffres) représente la génération du GPU, et les deux derniers chiffres indiquent le niveau de performances au sein de cette génération.

Dans les générations précédentes, les deux derniers chiffres allaient de 10 (par exemple, GTX 910), pour une carte graphique d’ordinateur portable d’entrée de gamme, jusqu’à 80 (par exemple, GTX 980), qui correspondait au chipset graphique mobile le plus puissant de l’entreprise. Cependant, avec la sortie de la nouvelle série 10, NVIDIA® a un peu simplifié les choses. La GeForce® GTX 1050 occupe l’échelon de performances le plus bas et la GTX 1080 se situe au sommet de la gamme.

La convention de dénomination d’AMD pour ses cartes graphiques d’ordinateurs portables n’a cessé d’évoluer. Auparavant, tous ses GPU grand public étaient commercialisés sous le nom « Radeon™ », avec des désignations de puce telles que R3, R5 et R9, indiquant le niveau de performance général du GPU, et un nombre à trois chiffres couvrant la génération et les performances, par exemple (AMD Radeon™ R9 300). Mais récemment, la société a ajouté la sous-marque « Vega » à sa gamme de produits GPU, et cela pourrait semer la confusion.

Les GPU pour ordinateurs portables d’AMD destinés au gaming incluent la série Radeon™ RX 500X, avec le RX 540X en entrée de gamme et le RX 580X en tant que GPU le plus performant. La série RX Vega est sortie au deuxième trimestre 2018 et marque le haut de gamme actuel des GPU pour ordinateurs portables d’AMD, bien qu’il soit encore rare de trouver des ordinateurs portables avec ces cartes graphiques.

Vous devez savoir qu’AMD utilise également le nom Vega pour ses circuits graphiques intégrés aux ordinateurs portables. Par exemple, un ordinateur portable doté d’un processeur AMD Ryzen avec circuit graphique Vega est un modèle bas de gamme, pas une machine avec une puissante carte graphique (d’où la confusion possible).

Meilleures cartes graphiques actuelles

Les meilleures cartes graphiques pour ordinateurs portables haut de gamme d’aujourd’hui de NVIDIA® et AMD sont :

  • NVIDIA® GeForce® GTX 1080 SLI (une version de la GTX 1080 qui peut fonctionner avec une deuxième carte GTX 1080 SLI, pour obtenir jusqu’au double de la puissance d’une seule carte)
  • AMD Radeon™ RX Vega 56

Il faut souligner que ces deux cartes graphiques ne sont pas vraiment comparables en matière de performances réelles ; la GTX 1080 dépassant de loin la RX Vega 56 dans les tests de référence les plus couramment utilisés.

Voici des exemples de puissantes cartes graphiques de milieu de gamme :

  • NVIDIA® GeForce® GTX 1050 Ti
  • AMD Radeon™ RX 560X

Autres éléments à prendre en compte : RAM de carte vidéo et cartes graphiques externes pour ordinateurs portables

En ce qui concerne les performances réelles des cartes graphiques pour ordinateurs portables, le GPU est sans doute le composant le plus important. Sachant que, tout comme un ordinateur équipé d’un processeur haut de gamme, mais de très peu de RAM ne produira pas d’excellents résultats, vous aurez également besoin de la bonne quantité de mémoire (VRAM) pour votre GPU.

Contrairement à la RAM ordinaire, la VRAM graphique des ordinateurs portables ne peut pas être mise à niveau. Vous devez donc vous assurer que la carte graphique choisie dispose de suffisamment de VRAM pour répondre à vos besoins de gaming. Lors de l’achat d’un ordinateur portable avec une carte de premier plan, comme la GTX 1080, la quantité de VRAM est généralement déjà au maximum (dans ce cas, il s’agit de 8 Go). Pour les cartes de niveau supérieur, comme la GTX 1060, vous aurez probablement le choix entre 3 ou 6 Go, par exemple. Il peut être judicieux de consulter les forums en ligne pour les jeux auxquels vous jouez le plus afin de voir ce que les autres joueurs utilisent. Vous n’aurez peut-être pas besoin de dépenser davantage pour avoir plus de VRAM si d’autres ont constaté qu’ils pouvaient très bien jouer avec moins.

Bien qu’il soit techniquement possible de mettre à niveau la carte graphique d'un ordinateur portable, selon l’’ordinateur portable de gaming et la carte en question, cela peut s’avérer très difficile et peut même annuler la garantie du fabricant. Si vous pensez que vous voudrez encore plus de puissance graphique à l’avenir, mieux vaut acheter un ordinateur portable doté d’un port Thunderbolt 3 ou d’une conception sans outil comme la gamme de produits de gaming Legion. Avec la technologie Lenovo Thunderbolt, vous pourrez connecter une carte graphique externe à votre ordinateur portable. Cette option sera efficace pour offrir à votre ordinateur portable la puissance de traitement graphique d’un ordinateur de bureau. Vous profiterez ainsi d’une puissance en toute légèreté pour vos déplacements et de vitesses de jeu ultrarapides lorsque vous serez de retour chez vous.

Acheter un produit Legion pour le gaming sur PC

Notre gamme d’ordinateurs portables de gaming Legion est conçue par des gamers pour des gamers et offre certaines des meilleures configurations matérielles du marché. La série Lenovo Legion Y comprend des ordinateurs portables qui sont de véritables concentrés de puissance portables, construits avec une gamme impressionnante de spécifications, y compris les capacités graphiques dédiées d’une carte graphique NVIDIA® GeForce® GTX 1060 avec 6 Go de VRAM.

Pour les besoins de gaming plus modestes, notre ordinateur portable de gaming Legion Y530 15" est une machine élégante et épurée qui ne lésine pas sur la puissance graphique puisqu’elle est équipée d’un GPU NVIDIA® GeForce® GTX 1050 Ti dédié.

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