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DEPORTES Y TECNOLOGÍA
Lenovo potencia el MotoGP de Ducati en la pista y en la ruta

Tiempo de lectura: 4 minutos

Como principal socio tecnológico de Ducati en el MotoGP, Lenovo ayuda a transformar las carreras de motociclismo, hacerlas más seguras, rápidas e inteligentes.

Para los espectadores, la moto de Andrea Dovizioso se ve como una mancha roja que atraviesa velozmente la pista. Es marzo de 2019 y Dovizioso, una de las estrellas del equipo de Ducati que corre en MotoGP, está a segundos de la línea de llegada. Llega primero, pero por poco. 

Después de atravesar la única recta, apenas un kilómetro, de la pista del Grand Prix de Qatar, Dovizioso y los demás corredores se encontraron en 16 curvas rápidas en tan solo 5.3 kilómetros. Para maniobrar en estas curvas sin caerse ni salirse de la pista, los pilotos dependen de la fuerza centrífuga que se genera cuando la moto llega a la curva y el piloto se inclina, apenas rozando el asfalto con la rodilla. El mínimo error de cálculo puede hacer que el piloto pase de estar al frente del pelotón a estar atrás de todo, o peor.

Después de 42 minutos y 36 segundos de carrera, Dovizioso pasa la línea de llegada en un zumbido y gana por tan solo 0.023 segundos. 

"En el MotoGP, cada milisegundo cuenta", dice Konstantin Kostenarov, director técnico de Ducati. Sin duda, la brecha entre el primer lugar y el décimo lugar en esta carrera fue de solo 9.6 segundos. 

Pero la diferencia entre el primero y el último no siempre fue así de pequeña. Hace quince años, el tiempo entre el primero y el último lugar en Qatar fue de más de un minuto. Mucho ha cambiado en este deporte desde entonces. 

En el MotoGP, no es solo el talento, el valor o el entrenamiento de un piloto lo que lo lleva a la cima del podio hoy en día. Si quiere ganar, es preciso que piense más allá del caucho de las llantas o el asfalto de la pista. Necesita tecnología del siglo XXI. 

Ducati, una empresa italiana de motos con 93 años de historia, lo sabe muy bien. En abril de 2018, el equipo Ducati, que corre en el MotoGP, incorporó a Lenovo como su principal socio de tecnología. Ahora, los equipos de escritorio, las tabletas y los servidores de alto rendimiento premiados de Lenovo potencian a los pilotos de motocicletas campeones del mundo y preservan la trayectoria de velocidad, sudor y éxito en las carreras que esta empresa italiana tiene desde hace décadas.

Ducati

"Sabemos cómo crear motos de ruta y de carrera de alto rendimiento", dice Kostenarov. Pero, dado el cambio de paradigma que afronta la industria del motociclismo, la empresa tuvo que implementar una "transformación digital" y convertirse en una "empresa basada en los datos". Tuvo que pensar en grande y volverse más inteligente: reunir y analizar datos, aprender y repetir.

Lenovo fue la opción lógica para facilitar el salto de Ducati al siglo XXI, dada su experiencia en diseñar "tecnología más inteligente" y brindar un "alto nivel de servicios", dijo Kostenarov.

Allí donde los corredores una vez confiaron en la intuición y las conjeturas para determinar las condiciones del día, ahora pueden hacer un seguimiento de todos los detalles de su vehículo y sus alrededores para optimizar cada carrera y cada práctica. 


"Cada pista tiene su propio diseño", según Davide Barana, el director técnico de Ducati Corse. Cada moto debe adaptarse a las características específicas de la pista (¿muchas curvas?, ¿rectas veloces?), así como a las preferencias personales del piloto. Según dice Barana, la moto "es en gran medida ajustable". Todo, desde el chasis al panel de control puede modificarse.
 

Los datos son importantes en este juego de velocidad y metal. Todo comienza en los sensores: más de 50 procesadores diminutos integrados en la moto que registran todo, desde la velocidad de una rueda en movimiento a la facilidad con que acelera un motor. Durante una carrera, los datos se almacenan en la moto y, luego, se descargan mediante una conexión por cable al arsenal de equipos de Lenovo ThinkPad P1 que el equipo Ducati tiene en boxes. Las workstations analizan rápidamente la información, luego el equipo modifica las especificaciones de la moto para la sesión siguiente.

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"Cuanto más rápido es el poder de las computadoras, más rápidas son las motos", dice Stefano Rendina, gerente de TI de Ducati Corse, respecto de la importancia de la informática de alto rendimiento.

 

Pero la tecnología no puede sustituir las habilidades y el entrenamiento de un piloto: es un complemento. "La moto siempre está bajo el control del piloto", dice Barana. La electrónica, al igual que el control de la tracción, tiene que servir como ayuda, no como una distracción invasiva.

 

Barana dice que la evolución tecnológica del MotoGP ayuda a proteger la seguridad de los pilotos, dado que reduce la tasa de accidentes y de errores que pueden prevenirse. También sirve como un cierto tipo de nivelador.

 

Explica que "hemos visto un aumento en el potencial de diferentes pilotos" porque la nueva tecnología ayuda a que los "pilotos con menos talento" sigan siendo competitivos. En su opinión, esto hace que las carreras sean "más interesantes para los fans".

No se trata solo de que los pilotos se beneficien con la tecnología de datos más reciente. Los avances que prueban en la pista se implementan, en algún momento, en las motos de carretera de Ducati. Eso garantiza el andar más seguro y suave posible para los clientes. Además, gracias a las capacidades informáticas de alto rendimiento de Lenovo , Ducati puede adaptar su tecnología de carrera a la carretera con un nivel sin precedentes de velocidad y seguridad.

 

Después de todo, "las carreras son el ámbito de prueba para la nueva tecnología antes de llegar a la producción masiva e implementarse en grandes cantidades", explica Rendina.

 

Adaptar la tecnología de la pista a la carretera es una tarea compleja, dado que la casa central de Ducati está ubicada en Bolonia, Italia, y las carreras de los equipos se hacen en diferentes lugares del mundo. Una semana, el equipo Ducati puede estar corriendo en Cataluña. Y a la siguiente, puede estar compitiendo en el Circuito de las Américas en Austin, Texas. Lenovo es el vínculo entre el equipo que viaja y el equipo que queda en la casa central, y la velocidad que obtiene el equipo de carrera se manifiesta en muchos tipos de ventajas.

Ducati Side Image
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Según Kostenarov, "la tecnología de Lenovo  nos ayuda a acortar los tiempos entre el diseño de las motos y el comienzo de la producción", hasta llegar al showroom. 

 

El poder de la informática de alto rendimiento de las soluciones de Lenovo permite que los diseñadores de Ducati adapten rápidamente sus algoritmos y su tecnología de la moto de carrera a los modelos orientados a los consumidores. Un ejemplo: En 2018, Ducati introdujo "alas" (winglets) a sus motos de carrera: una característica adaptada de la tecnología aeronáutica para mejorar la aerodinámica del vehículo. En noviembre del año pasado, en el Milan Motorcycle Show (EICMA), la empresa presentó una moto de carretera con winglets inspirada en las de carrera. De la pista a la carretera: en un abrir y cerrar de ojos.

 

Kostenarov explica que Ducati Corse es una de las influencias principales para la identidad de la marca y la experiencia del cliente. Además, los clientes esperan ver en el showroom de Ducati la misma tecnología que permite que las motos del MotoGP vuelen hasta la línea de llegada.

 

"Tenemos más poder, más seguridad, más posibilidades para utilizar la tecnología", dice. Todo esto significa que Ducati "implementa nuevas piezas y diseña nuevos productos con mayor rapidez".

 

Esa reducción de los plazos tiene efectos que van mucho más allá de los límites de los circuitos de MotoGP. Por supuesto que Ducati quiere seguir dominando las pistas de carrera de élite, pero su objetivo último es crear motos más rápidas, seguras y elegantes para el público. En algún momento, la tecnología que los pilotos prueban en la pista llegará a las congestionadas calles de Tokio o a los acantilados a la orilla del mar de Grecia.

 

Lenovo está junto a Ducati prácticamente a cada paso del camino, desde la seguridad y el rendimiento a la sofisticación del producto. "Buscamos un socio que respete nuestros valores principales, como el rendimiento, la sofisticación y la seguridad", dice Kostenarov. "Las soluciones de Lenovo son las mejores para alcanzar este objetivo".

 

La transformación inteligente que permite esta alianza significa que el efecto de la tecnología empleada por Ducati se sentirá más allá de las pistas y transformará la manera en que todos vivimos, nos trasladamos y nos divertimos. Eso es lo que Lenovo llama tecnología más inteligente para todos. 

 

"El MotoGP está en la cima de la innovación tecnológica", dice el ingeniero electrónico de Ducati Gabriele Conti, "pero al mismo tiempo, sigue siendo un deporte en el que puede verse un combate mano a mano. Por un lado, está la tecnología y, por el otro, está la lucha entre los pilotos hasta la última curva".

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