O que é o Windows 8?

Windows 8 é o mais recente sistema operativo desenvolvido pela Microsoft para computadores pessoais. É muito diferente de todos os seus antecessores, uma vez que a interface é adaptada especificamente para utilização em tablets e smartphones. O tradicional botão "start" foi inteiramente removido (mas pode ser feito para aparecer com a utilização de um programa de terceiros) e a maioria dos novos computadores portáteis com Windows 8 instalado utiliza um ecrã táctil. O sistema operativo também vem com software anti-vírus pré-instalado e a plataforma de distribuição Window Store para downloads fáceis de mais de 125.000 aplicações disponíveis.

Windows 8 é o primeiro sistema operativo da Microsoft a incluir a plataforma Windows Runtime (WinRT), que permite aos utilizadores executar aplicações escritas na linguagem de desenho baseada em tipografia da Microsoft conhecida como Metro. Esta mesma linguagem é agora utilizada em outros produtos Microsoft, incluindo a Xbox 360 e Outlook.com.

A empresa lançou o Windows 8.1, a primeira grande actualização do sistema, em 17 de Outubro de 2013. A alteração mais óbvia é o regresso do botão "start", sem necessidade de software adicional. O Windows 8.1 também permite que mais do que uma aplicação seja executada simultaneamente num ecrã dividido de forma uniforme, ao contrário da relação 75-25 do Windows 8. A maioria das outras alterações são relativamente menores, mas têm sido recebidas positivamente pelos utilizadores de longa data do Windows. A página de aterragem padrão colorida permanece inalterada, com os Encantos à direita e a gaveta da aplicação na parte inferior do ecrã.

A Microsoft terá vendido 40 milhões de licenças do Windows 8 no primeiro mês após o lançamento, o que ultrapassou as vendas do Windows 7. Os utilizadores com uma cópia licenciada do Windows 8 podem actualizar para 8.1 gratuitamente através do website da Microsoft. Aqueles que actualmente utilizam o Windows 7 podem adquirir a versão padrão do Windows 8.1 por $120.

A actualização do Windows 8.1 não é necessária, mas é recomendada porque oferece várias novas funcionalidades não presentes na versão original. A transição é sem problemas e, mais uma vez, não custa nada.

Como obter o Windows 8?

A maioria dos computadores portáteis novos virá com o Windows 8 pré-instalado, a menos que solicite especificamente o contrário. A Microsoft deixará de suportar o Windows XP a partir de Abril de 2014, por isso, se ainda estiver a executar essa versão do Windows, deverá actualizá-la o mais rapidamente possível.

Os estudantes universitários com um endereço de e-mail ".edu" podem adquirir o Windows 8.1 Pro directamente na loja online da Microsoft com um profundo desconto (com o preço total a rondar os $70). Caso contrário, custa cerca de $120 para Windows 8.1 e $200 para 8.1 Pro. Pode também encomendar uma cópia em caixa com todos os discos de backup. Se já tiver o Windows 8, pode actualizar para o Windows 8.1 gratuitamente através do website da Microsoft.

Outra opção é descarregar uma cópia do Windows 8.1 Enterprise. É basicamente um teste gratuito de 90 dias do programa concebido principalmente para os programadores testarem o sistema operativo antes de comprarem. Após 90 dias, o seu sistema será desligado a cada 60 minutos até que actualize para a versão completa e paga do sistema operativo.

Por último, pode sempre encontrar uma versão completa gratuita online. Mas tenha em mente que a Microsoft não oferecerá suporte para versões piratas e algumas virão com malware pré-instalado. Precisará também de uma chave de produto para que o sistema operativo funcione.

Quando foi lançado o Windows 8?

A data de lançamento oficial ao público em geral para o Windows 8 foi 26 de Outubro de 2012. Foi lançado ao fabrico (entregue a empresas de hardware para instalar nos seus produtos) a 1 de Agosto de 2012. O desenvolvimento do Windows 8 começou antes do seu predecessor, Windows 7, ter sido lançado ao público em geral a 22 de Outubro de 2009.

O Windows 8 e a sua funcionalidade foram detalhados pela primeira vez na Exposição Electrónica de Consumidores (CES) 2011 em Las Vegas. Embora a interface real não tenha sido demonstrada, o Presidente da Microsoft do Windows Steven Sinofsky disse à multidão que a versão mais recente do Windows seria capaz de executar arquitecturas que só o Windows Embedded era anteriormente capaz de executar. Uma dessas arquitecturas é o Windows CE, o sistema que opera o Windows Phone 7. Assim, o gato foi solto do saco sobre o potencial dos ecrãs tácteis e outras características do tipo tablet e smartphone a serem incorporadas no Windows 8.

Windows 8, a partir de Setembro de 2013, detém uma quota de mercado de 8,2%, mas a empresa espera que esse número ultrapasse os 10% até ao final de 2013. Windows 8.1, a primeira grande actualização para o sistema operativo, foi divulgada ao público a 17 de Outubro de 2013. Os clientes com uma cópia existente do Windows 8 podem descarregar a actualização gratuitamente.

O que é o Windows 8 RT?

Windows 8 RT é uma versão do Windows 8 especificamente concebida para comprimidos e outros dispositivos móveis. A Microsoft disse que o objectivo original do Windows 8 RT era criar um ambiente chave na mão que oferecesse alguma da flexibilidade do Windows. É uma plataforma apenas OEM (fabricante de equipamento original), o que significa que não é vendida separadamente em lojas ou online. Vem pré-instalado em muitos computadores portáteis e é o sistema operativo para a Microsoft Surface Tablet.

Mais especificamente, Windows 8 RT é o sistema operativo para dispositivos que utilizam arquitectura ARM de 32 bits, um grupo de instruções com o nome da empresa britânica que o criou. A estratégia global da arquitectura ARM centra-se em torno de instruções simples que são fáceis de executar, o que resulta num desempenho mais rápido no dispositivo. O Windows 8 RT pode ser utilizado com desenhos sistema num chip (SoC), que enfia cada componente de computador num único chip. Isto permite que o Window 8 RT funcione em dispositivos mais finos e proporciona uma maior duração da bateria, devido à sua eficiência. O Windows 8 RT não deve ser confundido com o sistema operativo Windows Phone 8. O anterior não foi concebido para ser utilizado em smartphones.

O Windows 8 RT foi anunciado na Consumer Electronics Show 2011 em Las Vegas e divulgado ao público a 26 de Outubro de 2012.

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