O que é um netbook?

O termo "netbook" é uma descrição perfeita do produto: um pequeno computador portátil destinado principalmente à utilização de ferramentas e serviços baseados na Internet -- navegar na web, executar aplicações leves, guardar ficheiros para a nuvem, etc. Construídos com componentes menos dispendiosos e menos características opcionais, os netbooks foram concebidos para serem sistemas acessíveis para uso pessoal ou familiar ocasional, trabalho empresarial de duração limitada, ou como um companheiro de viagem facilmente portátil.

Os netbooks foram muito populares entre 2007-2014, mas a sua posição no mercado de PC sofreu uma erosão, com os tablets a tornarem-se a escolha preferida pelos consumidores que procuram sistemas ultraportáteis para uso casual. Além disso, o carácter distintivo do netbook como categoria "portátil mais pequeno" tem diminuído como os portáteis cada vez mais pequenos, mas ainda com todas as funcionalidades, chegam ao mercado. Hoje em dia, a diferença entre netbooks e portáteis normais é menor do que o seu tamanho, com netbooks altamente utilizáveis disponíveis por 200 dólares ou menos.

O mercado de netbooks é agora dominado por fabricantes mais pequenos. Muitos fabricantes de PCs maiores já nem sequer comercializam sistemas como "netbooks", oferecendo em vez disso os seus modelos de netbook-style simplesmente como opções de preço mais baixo e menos poderosas dentro das linhas de produtos de portáteis existentes.

O que define um netbook?

O netbook foi sempre melhor definido como um conceito do que por uma série de especificações específicas de tamanho e peso. Isto porque as empresas utilizaram o termo netbook para descrever uma vasta gama de sistemas mais pequenos do que umlaptop, desde modelos com ecrãs de 6"-7" (não muito maiores do que um grande smartphone) a modelos com ecrãs de 11"-13" muito semelhantes aos de um portátil.

Assim, em termos simples, um netbook é um portátil (o que significa que tem uma estrutura dura e tampa/exibição acoplada) que é intencionalmente concebido para ser mais pequeno e mais barato do que outros sistemas dessa classe. Para encontrar este "ponto doce" de baixo custo no mercado, os netbooks têm algumas grandes diferenças em comparação com os portáteis:

  • Processador: Os processadores de netbooks precisam de funcionar em espaços ainda menores do que os processadores de portáteis, por isso os netbooks utilizam tipicamente CPUs de baixa voltagem e baixa potência semelhantes às utilizadas nos PC tablet. Isto limita os seus tempos de ciclo à gama de 1 GHz a 2 GHz e torna os programas avançados de folha de cálculo ou de edição de fotos mais lentos do que noutros sistemas.
  • Armazenamento: Para atingir o seu peso reduzido (normalmente cerca de 2 libras), os netbooks contêm discos rígidos muito mais pequenos e, portanto, menos espaço de armazenamento. As capacidades variam muito, desde modelos de 32-64 GB do tipo smartphone-like 32-64 GB até modelos com 150 GB ou mais. Os sistemas com unidades de estado sólido oferecem capacidades mais elevadas mas o custo das unidades empurra-as para a metade superior da gama de preços dos netbooks.
  • Características: Tal como os tablets, os netbooks são construídos para utilizar a Internet para aceder e utilizar serviços remotos, guardar dados na nuvem, e assim por diante. Assim, não encontrará uma unidade de DVD na maioria dos netbooks. Ainda existem múltiplas portas para anexar dispositivos USB, monitores externos, etc., mas o número e o tipo de portas normalmente desce juntamente com o preço do sistema.

Como na maioria dos produtos de consumo, se estiver disposto a pagar mais, pode encontrar netbooks com processadores comparativamente mais rápidos, maior capacidade de armazenamento e características adicionais tais como ecrãs tácteis, pegas, conectividade Bluetooth, e assim por diante. Por isso, quando fizer compras, leia atentamente as especificações. O mercado actual inclui uma gama espantosamente vasta de capacidades, estilos e preços de netbook-style.

Prós e contras dos netbooks

O típico comprador de netbook quer um sistema altamente portátil, "mais pequeno do que um laptop" mas não precisa do processador mais rápido, disco rígido de alta capacidade ou outras características de um laptop maior e mais pesado. Em suma, como se mostra na tabela seguinte, um netbook é um compromisso.

Vantagens de um netbook:

  • Menos dispendioso do que a maioria dos computadores portáteis ou comprimidos
  • Conveniente para segurar, transportar e embalar
  • Extremamente leve
  • Teclado físico para correio electrónico e aplicações empresariais
  • Longa duração da bateria (geralmente)

Desvantagens de um netbook:

  • Processadores mais lentos e menos memória RAM (geralmente)
  • Tamanho pequeno do ecrã
  • Armazenamento interno limitado
  • O teclado pode ser mais pequeno do que os típicos
  • Poucas opções periféricas (unidades de DVD, etc.)

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