Processadores Intel de overclocking

Pergunta: Quando é que um PC está equipado com um processador Intel® Core de 3,4 GHz mais rápido do que outro PC que também está equipado com um processador Intel Core de 3,4 GHz? Resposta: Quando se faz overclock ao processador para que este funcione a velocidades mais elevadas do que os 3,4 GHz classificados.

Confuso com o overclocking? Não se confunda. Há um subconjunto específico da popular família de processadores Intel Core que é construído propositadamente para ser overclock. Um determinado CPU pode funcionar .1 GHz mais rápido, .2 GHz mais rápido, talvez até 1,0 GHz mais rápido do que a sua frequência de base publicada. E é relativamente fácil de fazer, seja com a ajuda de um programa utilitário de software ou editando configurações chave através da BIOS do sistema.

O overclocking é sobretudo o domínio dos utilizadores de energia que gostam de obter o maior desempenho possível dos seus computadores portáteis ou PCs de secretária . No entanto, qualquer pessoa o pode fazer. Basta ter a certeza de conhecer os benefícios e riscos relativos do overclocking:

  • Profissionais de overclocking:Um processador com overclocking pode completar mais operações por segundo, acelerando tudo desde o arranque até à gravação de ficheiros. Pode também melhorar os tempos de resposta dos programas - uma vantagem para utilizadores de alta procura, tais como engenheiros, editores de vídeo, e jogadores de jogos de PC.
  • Contras de overclocking:Um processador com overclocking necessita de muita energia, pelo que utilizará mais electricidade (e os utilizadores de portáteis terão uma vida útil mais curta da bateria). Funciona também a temperaturas mais elevadas, criando calor que pode sobrecarregar as capacidades de refrigeração do sistema e potencialmente danificar o processador ou encurtar o seu tempo de vida útil.

O overclocking, portanto, é uma espada de dois gumes. Não é nada a temer - a Intel, afinal, produz CPUs que são concebidas para permitir o overclocking. A empresa até publica um utilitário de software que ajuda com o processo. Mas também há aspectos negativos, razão pela qual a Intel inclui sempre avisos na sua literatura relacionada com o overclocking. Exemplos incluem "Alterar a frequência ou tensão do relógio pode danificar ou reduzir a vida útil do processador e outros componentes do sistema", e "As garantias do produto podem não se aplicar se o processador for operado para além das suas especificações".

O que é o overclocking?

O overclocking é uma forma de ajustar o processador do seu PC - e por vezes outros componentes como a RAM - para funcionar a velocidades mais rápidas do que as prometidas nas especificações do sistema do fabricante. Um CPU pode ser classificado para funcionar a, digamos, 3,4 GHz, mas o overclocking pode empurrá-lo para funcionar a 4,0 GHz ou a uma velocidade superior.

Três configurações internas específicas fazem normalmente parte do overclocking: a velocidade do relógio de base do processador (aplica-se a todos os núcleos), os "multiplicadores de núcleo" (há um multiplicador para cada núcleo), e a tensão do núcleo (a electricidade que o processador utiliza para funcionar). Na sua forma mais simples, o overclocking implica aumentar os multiplicadores do núcleo para ir além da velocidade de base em cada núcleo.

Por exemplo, um processador de 3,4 GHz pode ter uma velocidade de relógio de base de 100 MHz com os multiplicadores de núcleo padrão definidos para 34 (100 MHz x 34 = 3,4 GHz). Se aumentar os multiplicadores em 1, a CPU funcionará a 3,5 GHz. Ou pode tentar aumentá-los em 6 para atingir 4,0 GHz. [Lembre-se, esta é uma explicação simplificada].

O lado negativo do overclocking do PC? Executar um processador a velocidades mais rápidas do que o previsto pode exigir mais potência (ou seja, aumentar as definições de tensão). Para utilizadores de portáteis, isto significa tempos mais curtos com a energia da bateria. Mais importante ainda, as tensões mais elevadas provocam por vezes a paragem de componentes eléctricos como processadores, ou reduzem a sua vida útil esperada. Além disso, tensões mais elevadas significam mais geração de calor - e o calor é o inimigo de muitos componentes internos do PC, e não apenas do processador.

Como pode ver, então, o overclocking é um compromisso. O seu PC funciona mais rapidamente, pelo que pode fazer mais. A maioria dos programas e operações são mais ágeis, pelo que há menos espera. Mas pode falhar o seu sistema se não tiver cuidado. E se fizer overclock durante longos períodos, o seu processador pode não durar tanto tempo como de outra forma.

Como determinar se o seu CPU Intel pode estar com overclocking

Mesmo que saiba tudo sobre overclocking, multiplicadores e o resto, é importante compreender que nem todos os processadores Intel Core podem ser overclocking. Na realidade, na maioria das CPUs Core, os multiplicadores não podem ser alterados - estão bloqueados no número padrão.

A chave para o overclocking de um processador Intel, então, é que ele deve ser "desbloqueado" quando fabricado. Felizmente, a partir de finais de 2020, é fácil identificar processadores Intel desbloqueados: as suas SKUs terminam em K ou X, como em i5-10500K ou i9-10920X para computadores de secretária, ou i9-10980HK para computadores portáteis (o H numa SKU de CPU de um computador portátil Intel significa "alto desempenho").

Também é necessário outro hardware para overclocking, tais como placas-mãe específicas, características de refrigeração de alta qualidade, e assim por diante. Mas esta preocupação afecta sobretudo aqueles que montam os seus próprios PCs a partir do zero. Com um computador portátil ou desktop pré-construído de uma empresa como a Lenovo, desde que o processador SKU indique que está desbloqueado, saberá que os componentes críticos associados também suportarão o overclocking. No entanto, lembre-se das limitações. Nenhum sistema pode ser overclockado ad infinitum].

O overclocking é o mesmo que o Intel Turbo Boost?

Sim e não. O overclocking é semelhante à utilização do Intel® Turbo Boost, na medida em que ambas as opções aumentam temporariamente o multiplicador do relógio do processador para o empurrar para funcionar a velocidades mais elevadas. Mas o Turbo Boost é uma característica integrada e automatizada de muitos processadores Intel Core. O overclocking, em contraste, é algo que um utilizador faz manualmente ou com a ajuda de um programa utilitário de software - e só pode ser feito em processadores cujos multiplicadores de relógio são desbloqueados para o efeito.

Turbo Boost é, essencialmente, overclocking por fórmula (a Intel chama-lhe "overclocking algorítmico"). Cada CPU com Turbo Boost tem um "relógio de impulso" predefinido que determina a rapidez com que pode ser empurrado (e por quanto tempo). As velocidades em núcleos de CPU seleccionados são automaticamente aumentadas - ou devolvidas ao normal - com base em dois factores:

  • Uma necessidade de melhor desempenho: Turbo Boost activa-se quando sente uma necessidade, tal como quando o utilizador está a executar software de renderização de alta qualidade, a jogar um jogo de vídeo com recursos intensivos, etc.
  • Condições aceitáveis de funcionamento do sistema: O Turbo Boost verifica a temperatura interna, tensão e outros itens chave para assegurar que o PC pode lidar com as maiores exigências que irá colocar no CPU.

As potenciais velocidades de Turbo Boost estão frequentemente listadas nas especificações do processador do seu novo portátil ou PC de secretária. As velocidades são pré-testadas, pelo que não há tipicamente necessidade de se preocupar com falhas do sistema ou outros eventos inesperados quando se usa o Turbo Boost. Em contraste, não há praticamente nenhum limite para as velocidades de overclocking que um utilizador pode tentar atingir - desde que compreenda que uma configuração demasiado alta pode danificar o seu PC, corromper projectos ou dados activos, e assim por diante.

Como fazer overclock a um processador Intel

Há duas formas comuns de os utilizadores fazerem overclock aos processadores Intel Core. Fazem-no manualmente alterando várias definições através da BIOS do sistema (e depois testando os resultados). Ou - num método muito mais fácil - utilizam um programa utilitário de software que gere as alterações para eles, e podem mesmo ajudá-los a monitorizar componentes críticos enquanto o sistema está com overclock.

Vamos rever estes dois métodos de overclocking com mais detalhe.

Overclock usando o sistema BIOS

O BIOS (Basic Input/Output System) é o software que executa a sua placa-mãe e comunica com os vários componentes ligados a ela, incluindo o processador. Pode utilizar a BIOS para alterar os multiplicadores do relógio da CPU e outras configurações críticas - permitindo um grande controlo sobre o processo de overclocking. Mas isso só deve ser feito por utilizadores de PC relativamente experientes; alterar a configuração errada na altura errada pode causar grandes problemas.

Não vamos tentar dar aqui instruções detalhadas de overclocking da BIOS. Basta dizer que, de um modo geral, envolve a mudança de configurações, tais como os multiplicadores (também chamados de rácio do núcleo da CPU), tensão do núcleo, rácio cache/anel e tensão cache/anel. Depois de alterar as definições, terá então de testar o seu sistema de overclocking contra as suas medidas de desempenho padrão, e possivelmente repetir estes passos até encontrar uma velocidade que goste e que o seu sistema possa suportar.

Overclock usando o serviço Intel Extreme Tuning Utility

O Utilitário Intel® Extreme Tuning Utility (XTU) simplifica e gere o processo de overclocking para si. É útil para qualquer pessoa que queira tentar executar um processador a velocidades mais rápidas do que as previstas, e é especialmente valioso para utilizadores menos práticos que possam não se sentir confortáveis nas definições de edição através da BIOS.

A Intel XTU é descarregável e combina múltiplas tarefas relacionadas com overclocking numa única aplicação. Reconhece e monitoriza o hardware envolvido. Ajuda a ajustar os multiplicadores de relógio e outras definições chave. Testa a estabilidade do sistema (importante quando se está a funcionar a velocidades mais rápidas do que a nominal). Pode até ajudar os utilizadores a avaliar o desempenho do sistema enquanto o relógio está em excesso.

Então, está pronto para explorar velocidades de CPU mais rápidas através do overclocking? Um caminho é construir o seu próprio PC e ajustar os multiplicadores de núcleo e outros ajustes "até estar satisfeito". Outro caminho, muito mais fácil, é encontrar um portátil Lenovo ou PC de secretária com um processador Intel Core com overclocking (SKU termina em K ou X), depois experimentar o overclocking através da BIOS ou com o Intel Extreme Tuning Utility (XTU).

Intel é uma marca comercial da Intel Corporation ou das suas subsidiárias nos Estados Unidos e/ou noutros países.

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