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MARAVILLAS DE LA MEDICINA
Con Lenovo, TechsoMed está revolucionando el tratamiento del cáncer

Tiempo de lectura: 4 minutos

La asociación entre TechsoMed y Lenovo permite que los médicos ataquen el cáncer con una precisión nunca vista.
 

Para tratar los tumores cancerosos, los médicos recurren desde hace mucho a la cirugía, la quimioterapia y la radiación, todos tratamientos muy invasivos que llevan el cuerpo del paciente al límite. La extirpación quirúrgica de tumores requiere largas estancias en el hospital, tiempos de recuperación lentos y muchas citas de control posteriores. En un futuro próximo, todo esto podría cambiar con la tecnología de atención médica más inteligente. 

La empresa de imágenes médicas TechsoMed está revolucionando la forma en que los médicos tratan ciertos tumores mediante la combinación de métodos médicos de hace décadas y la tecnología innovadora de algoritmos. Tiene el objetivo de hacer que un tratamiento para el cáncer poco conocido, llamado ablación térmica, sea de uso más general. 

La quimioterapia y la resección tradicional de tumores son muy agresivas para los pacientes, tanto en el plano físico como financiero. Estos tratamientos estándares cuestan decenas de miles de dólares y tienen graves riesgos y complicaciones. Además, la recuperación del paciente suele tomar días o semanas. En cambio, la ablación térmica es un procedimiento mínimamente invasivo que toma unos cinco minutos y usa anestesia local. Tiene menos complicaciones potenciales y sus tiempos de recuperación son significativamente menores. Además, cuesta hasta diez veces menos que la alternativa. 

A pesar de ser una modalidad de tratamiento preferida para la extirpación de tumores, la ablación térmica tiene un importante inconveniente que le impide convertirse en un tratamiento primario: los médicos no cuentan con la capacidad de visualizar y controlar el daño de los tejidos en tiempo real.

La ablación térmica funciona aplicando calor intenso a tumores que están en una fase inicial, con menos de tres centímetros de diámetro. Durante un procedimiento de ablación estándar, los médicos usan imágenes de ultrasonido granulares para identificar la "zona de tratamiento estimada". Pero, una vez que comienzan el tratamiento, no tienen indicaciones del daño real provocado al tejido. Esto puede ocasionar un exceso de tratamiento, es decir, la destrucción de tejido sano alrededor del tumor, o un tratamiento deficiente, que puede dar lugar a la recurrencia del tumor. Un problema adicional: toma hasta 24 horas después del procedimiento conocer su efectividad y, para entonces, ya no hay mucho por hacer.  

"Esta es la práctica común y la norma habitual", dice Yossi Abu, fundador y director general de TechsoMed. Él planea cambiar eso.

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La Solución BioTrace™ de TechsoMed resuelve los inconvenientes que la ablación térmica presenta desde hace mucho tiempo, ya que les da a los médicos la posibilidad de ver lo que antes les resultaba inaccesible. Empleando datos de imágenes de dispositivos de ultrasonido estándares, BioTrace analiza y supervisa de manera continua y en tiempo real todo el procedimiento de ablación térmica. El sistema realiza un seguimiento de una "abrumadora cantidad de factores", dice Abu, desde el movimiento del corazón y los pulmones hasta la destrucción en tiempo real del tejido canceroso. 

 

Allí donde las imágenes de ultrasonido típicas se ven en una escala de grises de 255 puntos, las imágenes de BioTrace se componen de 65 mil capas de grises: la diferencia es similar a la que existe entre un bosquejo en lápiz y una película 3D. 

 

Las imágenes no solo son sumamente nítidas, también son predictivas. Esto es importante. Durante la ablación térmica, el 60% del daño ocasionado al tumor se da en el transcurso de las 24 horas siguientes al procedimiento. Utilizando avanzados algoritmos de inteligencia artificial (IA), BioTrace hace un seguimiento de los indicadores biológicos únicos del tejido tratado en su respuesta a la ablación térmica, y luego analiza los datos para simular visualmente el efecto del tratamiento después de las 24 horas. Durante una sesión de ablación, los médicos pueden ver el presente y el futuro al mismo tiempo. 

 

La ultraeficiente solución BioTrace elimina las conjeturas de la terapia de ablación térmica y la transforma en un tratamiento preciso, en tiempo real, basado en la retroalimentación, que minimiza el daño en el tejido sano y maximiza la ablación del tejido enfermo. Abu también dice que es más eficiente y puede reducir las tasas de recurrencia del tumor.

Side image lab
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TechsoMed Background Color Split
Crown Fish

"Los ojos humanos no ven prácticamente nada", explica Abu. "Pero BioTrace lo ve todo". 

 

TechsoMed ya realizó 54 ensayos clínicos humanos exitosos para el Sistema BioTrace en institutos médicos líderes de Tokio, Israel y Estados Unidos. Mostraron resultados consistentes en tiempo real que coincidieron con la CECT de referencia actual tomada 24 horas después del procedimiento. Ahora, TechsoMed está ampliando su colaboración con los centros médicos de todo el mundo, mientras sigue trabajando en pos de su objetivo de establecer BioTrace como la práctica estándar para todos los procedimientos de ablación. 

 

Si bien BioTrace es el primer sistema que proporciona retroalimentación en tiempo real a los médicos durante la ablación térmica, integra una de las tecnologías de imágenes más común y accesible: el ultrasonido. Para llevar las imágenes de ultrasonido al nivel que requería, TechsoMed tenía que contar con capacidades tecnológicas inmensas. Las encontró en las soluciones de tecnología inteligente de Lenovo

 

TechsoMed desarrolló los algoritmos de IA que brindan las capacidades de imágenes en tiempo real de BioTrace en las ThinkStation P920 de Lenovo, las cuales poseen capacidades de CPU, GPU y memoria para procesar diferentes tareas complejas al mismo tiempo. Durante las sesiones de ablación, resulta fundamental la capacidad de la ThinkStation para mantener la refrigeración en el interior y el silencio en el exterior.  

 

La Workstations  son computadoras especiales diseñadas específicamente para aplicaciones técnicas que pueden realizar tareas esenciales para la misión con suma confiabilidad. Esto es esencial para TechsoMed, que requiere máquinas confiables, de alto rendimiento, que no colapsen en medio del procedimiento. 

 

Después de desarrollar el algoritmo en una ThinkStation P920, TechsoMed lo optimizó para que se ejecutase en sistemas locales más pequeños, como la  ThinkStation P330 Tiny, que es compacta como para caber en cualquier quirófano.

Woman Desktop
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Para una startup como TechsoMed, Lenovo significó una diferencia abismal. "Necesitábamos una empresa grande que pudiese tomar decisiones rápidamente", dice Abu. "¡No podemos esperar un año! Trabajamos rápido. Muy rápido".

 

En Lenovo, Abu encontró una empresa que compartía la visión de su startup de revolucionar la tecnología del futuro para beneficio de todos. Recuerda que prácticamente no tuvo que convencer a la empresa para que se asociara con TechsoMed. Comenta que Lenovo tenía el compromiso de trabajar con las restricciones propias de las startups, como las limitaciones del tamaño y el presupuesto. 

 

"La mayoría de la empresas no tienen la infraestructura para apoyar a las pequeñas startups", dice. "Lenovo se arriesgó. Nos permitió crecer muy, muy rápido, ¡y ahora tenemos cuatro centros clínicos!" 

 

Dado que TechsoMed planea llevar BioTrace a clínicas de todo el mundo, Abu sabe que Lenovo tiene la capacidad de ayudar a que la empresa pueda escalar rápidamente. "Esto es lo que lo hace tan increíble", dice. "Somos una empresa pequeña y Lenovo puede ayudarnos a llegar a la distribución en todo el mundo. Es algo único". 

 

Y Abu tiene planes ambiciosos. En última instancia, espera reemplazar los sistemas tradicionales de ultrasonido definitivamente con el desarrollo de la primera máquina de ultrasonido con IA del mundo con datos obtenidos de los centros clínicos para "tomar un ultrasonido inteligente y transformarlo en un ultrasonido más inteligente".

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