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COMPROMISO CON LA EDUCACIÓN

Transporta a los estudiantes a mundos completamente nuevos

Tiempo de lectura: 4 minutos

Lenovo VR Classroom, un kit completo que utiliza la realidad virtual para enseñar, está cambiando la forma en que los alumnos aprenden, dado que los sumerge directamente en los entornos que están estudiando.


Es la 1 p.m. de un martes. Acabas de terminar un cuestionario en una clase de sociales. Ahora, observas a un jaguar de ojos enormes y esquivas a unos kinkajús peludos que saltan entre las copas de los árboles de la selva amazónica.

Lo que comenzó como un día común en Fort Worthington Middle School en Baltimore se convirtió en un día extraordinario cuando los estudiantes comenzaron su clase de ciencia. No es un aula habitual. Es Lenovo Virtual Reality (VR) Classroom, un aula equipada con tecnología de realidad virtual que permite que los docentes envíen a los estudiantes a los rincones más recónditos del planeta y más allá.

Fort Worthington es una de las 500 aulas aproximadamente de Estados Unidos, Reino Unido y varios otros países del mundo que están transformando la forma en que los estudiantes aprenden con la realidad virtual de Lenovo. Cuando los estudiantes se colocan su casco Lenovo Daydream, pueden viajar a cientos de lugares, desde el desierto del Sahara a la superficie de Marte. Eso significa que un niño que está en un aula de Baltimore podría estar viendo los dibujos de la arenisca en el Gran Cañón o el pico ventoso del Monte Everest en segundos. Sin autobús escolar, sin documentos de autorización ni acompañantes.

"No podían hacer eso antes. Los niños literalmente observan a su alrededor y dicen: 'Mira, estamos en la playa'. Te colocas el casco y tienes una experiencia totalmente diferente", dice Farron George, un docente de tecnología de Baltimore Public School. 

Para el estudiante de Fort Worthington Brian Williams, eso significa mucho.

"Cuando uso el casco de realidad virtual, me siento más en mi mundo", dice Williams. "Puedes ver cosas que no ves en la vida real".

"Es una experiencia de aprendizaje muy diferente para ellos", agrega Chris Patterson, un docente de ciencia en Baltimore Public Schools. "Con los lentes de VR, los estudiantes tienen una experiencia práctica y sienten que están realmente en el lugar. Esa sensación envolvente intensiva ayuda a que el conocimiento les quede grabado, al tiempo que evita las distracciones externas", dice.

Con Lenovo VR Classroom, los docentes tienen otra herramienta para entusiasmar a los estudiantes y hacer que participen en el tema que están estudiando. Es un activo invaluable para los educadores, quienes por mucho tiempo han recurrido a las herramientas estándares de aprendizaje para complementar sus lecciones (libros de texto, presentaciones de PowerPoint, videos educativos, etc.). Una unidad sobre nutrición puede complementarse con un viaje de estudio de VR al interior del sistema digestivo. ¿Una lección sobre el sol? Puede mejorarse con un paseo rápido por la Vía Láctea. Cuando usan los cascos de VR, los estudiantes están sumergidos en el tema de estudio como nunca antes. Las investigaciones realizadas demuestran que la inmersión genera un tipo de atención que favorece la retención del conocimiento.

VR

No hay nada que temer: los docentes no tendrán que recorrer las junglas de Sudamérica por su cuenta. Lenovo les ofrece a los educadores una solución completa para el aula, desde el hardware a la planificación de las clases. Además de los cascos, los cuales vienen equipados con sensor de movimiento WorldSense™ con un campo de visión de 110º, un controlador manual para la interactividad y almohadillas para la cabeza que pueden limpiarse, cada kit incluye Chromebooks Lenovo 300e, un punto de acceso Ruckus R510 para Wi-Fi rápido, una aplicación Google Expeditions con más de 1000 viajes de estudio virtuales, videos de Wild Immersion patrocinados por Jane Goodall y 10 planificaciones personalizadas. 

 

Vivimos en un mundo enorme y la tecnología VR nos ayuda a ampliar los horizontes de los docentes y los estudiantes. Además, sirve a modo de nivelador para los niños que no tienen la posibilidad de visitar el Louvre o la Explanada Nacional en la vida real. Por mucho tiempo, la educación tradicional se ha basado en la retención de datos y la memorización. Con tanta información en el aula y el espacio digital, los estudiantes se encuentran, a menudo, abrumados y distraídos. Si bien los estudiantes pueden retener los hechos que aprendieron de un libro de texto, rara vez cuentan con las herramientas para implementar la información, aplicar lo que aprendieron en la escuela a situaciones del mundo real que requieren tanto conocimiento como habilidades de pensamiento crítico.

 

VR Center Headset

La tecnología virtual está ayudando a resolver esta dificultad pedagógica que ya lleva tantos años. Cuando los estudiantes ingresan a un mundo virtual, como la selva amazónica que mencionamos antes, no solo aprenden sobre las preferencias de alimentación de un carpincho o la coloración aposemática de una rana punta de flecha, sino que observan la ciencia en la práctica y dentro del contexto correspondiente. Aprenden sobre el tema experimentándolo de manera virtual.

Con Lenovo VR Classroom, los estudiantes también adquieren las habilidades tecnológicas que necesitarán en el mundo laboral contemporáneo. Todo un semestre de mecanografía ya no será suficiente. Los trabajadores del futuro deben conocer la tecnología avanzada. Saber cómo funcionar dentro de la realidad aumentada y la realidad virtual es el primer paso para la educación fundamental, continua y técnica de estos estudiantes.

En un artículo del año 2013 de investigadores de Columbia se asegura que los estudiantes del siglo XXI deberán tener ciertas habilidades únicas, entre ellas, "empatía, pensamiento sistémico, creatividad, alfabetización computacional y razonamiento abstracto". Los investigadores finalizan el estudio diciendo que "todos estos atributos son difíciles de enseñar", en especial con métodos tradicionales tales como una presentación verbal del tema.

 

Los investigadores indican que la realidad virtual es la clave para brindar "experiencias más envolventes y atractivas" con aplicaciones e implicaciones de vasto alcance. El estudio descubrió que les brinda a los estudiantes experiencias de aprendizaje más atractivas, auténticas, empáticas y creativas.

 

La directora de Fort Worthington, Monique Debi, fue testigo presencial de la transformación que causó esta tecnología.

 

"Realmente estamos viendo un aumento en el entusiasmo y en el aprendizaje", dice respecto de Lenovo VR Classroom. "Los estudiantes se interesan tanto por el material", dice, "que comenzaron a hacer preguntas que van más allá del plan de estudio".

 

Debi comenta que los estudiantes dicen, por ejemplo: "Ahora quiero investigar. Ahora quiero ver cómo son las montañas en Fiji".

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