A quoi sert Linux ?

Comme la locomotive du conte de fées, Linux s'est imposé comme "le petit système d'exploitation qui pourrait", les développeurs se disant "Je pense que je peux" à chaque nouvelle utilisation et adaptation. En fait, au cours des 30 années qui ont suivi sa création, Linux s'est développé au-delà de toute attente. Aujourd'hui, le système d'exploitation Linux - créé comme une alternative gratuite aux systèmes d'exploitation dominants pour PC, avec un code source ouvert que tout programmeur peut examiner et modifier - est omniprésent dans le monde de la technologie.

Des millions de PC, d'ordinateurs portables et de Chromebooks fonctionnent sous Linux ou une variante de Linux (appelée "distribution"). Et si Microsoft Windows et MacOS sont encore largement en tête en termes de parts de marché, l'acceptation de Linux par les utilisateurs ne cesse de croître. Une bibliothèque croissante de programmes logiciels basés sur Linux et une attention accrue portée à la fourniture d'interfaces de "bureau" conviviales ont contribué à cette tendance.

L'évolution et l'adoption de Linux ont été encore plus importantes dans les technologies de l'information, les sciences et l'industrie. Linux ou le code basé sur Linux est utilisé pour faire fonctionner des serveurs web et des réseaux de données, des superordinateurs et des smartphones, des routeurs sans fil et des caméras de sécurité domestiques, et bien plus encore. C'est une réussite étonnante, qui dépasse probablement les rêves les plus fous de l'inventeur de Linux, Linus Torvalds.

Linux : Plus qu'un simple système d'exploitation pour PC

Pourquoi Linux est-il si populaire ? Il est connu pour être très stable et sûr, avec peu de temps d'arrêt dû aux pannes ou aux virus et logiciels malveillants. Il est gratuit (bien que certains distributeurs fassent payer des versions spéciales ou des services complémentaires), ce qui rend son installation et sa maintenance plus économiques que celles des autres systèmes d'exploitation. Linux ou ses variantes peuvent faire fonctionner un large éventail de matériel, des minuscules dispositifs de surveillance à distance aux PC plus anciens dotés d'une mémoire vive ou d'une puissance de traitement limitées. Il existe également des versions spécialisées de Linux conçues pour des objectifs étroits mais importants.

Ne vous y trompez pas. Linux reste le perturbateur de système d'exploitation. C'est le système d'exploitation informatique qui n'est PAS Windows ou MacOS. Pourtant, l'aspect le plus inattendu de l'évolution de Linux est l'ensemble des autres façons dont les distributions Linux actuelles sont utilisées. Regardons de plus près où se trouve le système d'exploitation Linux.

Serveurs web et ordinateurs centraux

Linux est devenu, de loin, le système d'exploitation le plus populaire utilisé pour faire fonctionner les ordinateurs qui servent (délivrent) les pages web, les applications de smartphone et le contenu du cloud que nous utilisons tous les jours. En fait, le "L" de LAMP - un acronyme désignant une collection très populaire de logiciels de serveur - signifie Linux (ainsi que, dans la plupart des cas, Apache, MySQL et Python).

Linux est également de plus en plus présent dans les ordinateurs centraux. Ces systèmes, autrefois dominants, ont perdu des parts de marché car de plus en plus de tâches informatiques sont effectuées à l'aide d'applications en ligne. Mais le faible coût de Linux et sa nature adaptable et ouverte ont contribué à maintenir les mainframes abordables et pertinents pour certaines tâches.

Réseaux de données et sécurité

La stabilité et la fiabilité du système d'exploitation Linux en font le choix par défaut pour le fonctionnement des réseaux informatiques et des centres de données d'aujourd'hui. Même de nombreux routeurs de réseaux domestiques, haut-parleurs intelligents et autres appareils personnels fonctionnent sur des versions personnalisées et minimalistes d'un système d'exploitation Linux.

Linux joue également un rôle dans le maintien de la sécurité de nos informations les plus précieuses et les plus sensibles. Par exemple, une distribution Linux, appelée Kali, est populaire auprès des spécialistes de la sécurité qui utilisent ses outils pour simuler des cyber-attaques et effectuer des audits de données et des analyses légales. Voir Comment installer Kali Linux pour en savoir plus.

Systèmes embarqués et Internet des objets

Selon la distribution, Linux n'implique que peu de frais administratifs ou opérationnels. Il suffit de faire fonctionner le PC, le serveur ou le petit appareil distant auquel il est affecté. Les versions dépouillées de Linux sont donc parfaites pour faire fonctionner les routeurs de réseaux domestiques, les consoles de jeux vidéo et des millions de petits appareils de l'Internet des objets. Par exemple, les moniteurs industriels, les caméras de sécurité, les appareils connectés, etc.

Appareils Android et Chromebooks

Le système d'exploitation Chrome OS de Google, qui fait fonctionner les ordinateurs Chromebook actuels, est basé sur Linux. D'autres sociétés qui produisent des PC similaires de type netbook ont créé leurs propres systèmes d'exploitation basés sur Linux pour les faire fonctionner. Également basé sur Linux : le système d'exploitation Android. Si vous avez passé un appel, vous êtes connecté à une page web, avez téléchargé une application ou joué à un jeu sur un appareil Android, des éléments du système d'exploitation Linux faisaient partie de ce que vous avez fait.

La liste des utilisations de Linux est longue. Les chercheurs utilisent Linux pour relier des milliers de PC en grappes d'ordinateurs avancées capables de partager les plus gros calculs mathématiques et d'autres tâches. Des variantes de Linux font fonctionner certains des appareils les plus populaires d'aujourd'hui, comme les montres intelligentes et les moniteurs d'électrocardiogramme personnels. Certains lecteurs électroniques et enregistreurs numériques fonctionnent avec des variantes de Linux. Même le très populaire système d'exploitation pour jeux vidéo, SteamOS, est basé sur Linux.

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