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STIMULER L'ÉDUCATION

Plus d'intelligence ouvre l'horizon étudiant

Temps de lecture: 4 minutes

Lenovo VR Classroom, un kit pédagogique complet conçu pour l’enseignement et l’éducation qui change aujourd’hui la façon dont les élèves apprennent en leur permettant de s’immerger dans les environnements qu’ils étudient.


Nous sommes mardi et il est 13 heures. Vous venez de finir une interrogation-surprise en histoire-géo. À présent, vous voilà face à un jaguar aux yeux grand ouverts, et vous évitez de justesse des petits lémuriens au pelage épais qui parcourent de branche en branche la forêt amazonienne.

Ce qui a commencé comme une journée ordinaire au collège de Fort Worthington, à Baltimore, s’est transformé en une expérience extraordinaire lorsque les élèves sont arrivés en classe de sciences. Il ne s’agit pas d’un cours ordinaire, mais du kit Lenovo Virtual Reality (VR) Classroom et sa technologie qui donne aux enseignants la possibilité d’envoyer leurs élèves aux quatre coins du monde, voire au-delà.

Le collège de Fort Worthington fait partie des 500 établissements aux États-Unis, au Royaume-Uni et dans d’autres pays qui proposent un enseignement différent grâce à la technologie VR Lenovo. Équipés de leur casque Lenovo Daydream, les élèves ont la possibilité de voyager dans des milliers d’endroits, du désert du Sahara jusqu’à la planète Mars. Un collégien de Baltimore peut se retrouver en quelques secondes au milieu des rochers de grès stratifiés du Grand Canyon ou au sommet de l’Everest balayé par les vents. Plus besoin de bus scolaire, de permission des parents ni d’accompagnateur.

« Ils ne pouvaient pas faire ça avant. On a des élèves qui s’émerveillent, « Ouah, on est à la plage ! » Ils enfilent un casque et là, l’apprentissage devient complètement différent », explique Farron George, un professeur de technologie qui enseigne dans ce collège public de Baltimore. 

Brian Williams, un élève du collège Fort Worthington, est très enthousiaste:

« Quand je mets [un casque VR], explique-t-il, je suis dans mon élément ». « On peut voir des choses qu’on n’a pas l’occasion de voir dans la vie de tous les jours. »

« C’est une expérience d’apprentissage complètement différente pour eux », ajoute Chris Patterson, professeur de sciences dans ce collège public de Baltimore. « Le casque de réalité virtuelle permet aux élèves de vivre le côté pratique, d’avoir l’impression d’être vraiment sur place », explique-t-il. Une telle immersion leur offre l’opportunité de mieux « retenir ce qu’ils apprennent », tout en les empêchant de se laisser distraire par des facteurs extérieurs.

Avec le kit Lenovo VR Classroom, les enseignants disposent d’un outil supplémentaire pour susciter l’enthousiasme -- et l’engagement -- des élèves vis-à-vis de la matière enseignée. Il s’agit d’un outil extrêmement précieux pour les éducateurs, qui se sont longtemps reposés sur les supports pédagogiques traditionnels pour compléter leurs plans de cours (manuels scolaires, présentations PowerPoint, vidéos éducatives, etc.). Un cours sur la nutrition peut être suivi d’un voyage en VR à l’intérieur du système digestif, et une leçon sur le soleil peut être égayée d’une petite balade dans la voie lactée. Équipés de leurs casques de VR, les élèves sont complètement investis, plus absorbés que jamais par leur leçon ; et les études montrent que l’immersion favorise l’engagement qui, à son tour, favorise l’apprentissage des connaissances.

VR

Mais n’ayez crainte : les enseignants ne seront pas tout seuls pour arpenter les jungles d’Amérique du Sud. Lenovo offre aux professeurs une solution de bout en bout pour la classe, du matériel aux plans de cours. Outre les casques — tous équipés de la technologie de suivi des mouvements WorldSense™ avec champ de vision de 110°, d’une commande manuelle pour plus d’interactivité et de mousses intérieures nettoyables -- chaque kit comprend des Chromebooks 300e Lenovo, un point d’accès sans fil Ruckus R510 pour un WiFi rapide, une application Google Expeditions contenant plus de 1 000 voyages scolaires virtuels, des vidéos Wild Immersion réalisées en partenariat avec l’institut Jane Goodall, ainsi que 10 plans de cours personnalisés.
 

Notre monde est vaste, et la réalité virtuelle peut contribuer à élargir l’horizon des enseignants comme celui des élèves, tout en démocratisant les connaissances en donnant à des enfants qui n’en ont pas les moyens la possibilité de visiter le Louvre ou la Maison Blanche. L’enseignement traditionnel s’est longtemps tourné vers l’apprentissage des informations et le « par cœur ». Bombardés d’informations en classe et sur Internet, les élèves sont facilement dépassés et susceptibles d’être déconcentrés. S’ils sont capables de retenir des faits lus dans un manuel scolaire, ils sont rarement équipés des outils leur permettant de les mettre en pratique ou d’appliquer ce qu’ils ont appris en cours à des situations réelles nécessitant à la fois des compétences théoriques et un esprit critique. 

La réalité virtuelle contribue à pallier cette lacune pédagogique de longue date. Lorsque les élèves pénètrent dans un monde virtuel, comme la forêt amazonienne citée plus haut, ils n’apprennent pas seulement les préférences diététiques du capybara ou la couleur de la grenouille à flèche empoisonnée, ils observent la science en action et dans son contexte. Ils vivent virtuellement le sujet qu’ils étudient.

 

VR Center Headset

La Lenovo VR Classroom permet également aux élèves d’acquérir les compétences technologiques qui leur seront nécessaires pour entrer dans le monde professionnel du 21e siècle. Les cours de saisie de données dispensés sur un semestre ne suffiront plus. Les travailleurs du futur devront savoir utiliser des technologies avancées. Apprendre à maîtriser les réalités augmentée et virtuelle constitue la première étape d’une éducation technique continue et essentielle pour les élèves.

 

Un article publié en 2013 par des chercheurs de l’Université de Columbia indique que certaines compétences uniques seront nécessaires aux étudiants du 21e siècle, notamment « l’empathie, la pensée systémique, la créativité, la pensée computationnelle, et le raisonnement abstrait ». Les chercheurs concluent que ces aptitudes « sont difficiles à enseigner », surtout via des méthodes traditionnelles d’enseignement oral.

 

Selon eux, la réalité virtuelle est la clé « d’expériences plus immersives et engageantes », et peut avoir d’importantes répercussions et applications. L’étude indique que la réalité virtuelle en classe peut donner lieu à des expériences d’apprentissage plus captivantes et plus authentiques qui stimulent la créativité et l’empathie des élèves.

 

Monique Debi, principale du collège Fort Worthington, a immédiatement constaté l’impact de la réalité virtuelle sur ses élèves.

 

« Nous voyons vraiment que les élèves sont plus enthousiastes à l’idée d’apprendre », explique-t-elle au sujet du kit Lenovo VR Classroom. Ils sont tellement intéressés par les cours qu’ils ont commencé à poser des questions sans rapport direct avec leur cursus », ajoute-t-elle.

 

« On les entend dire : « Maintenant je veux bien faire des recherches. Maintenant je veux bien voir à quoi ressemblent les montagnes des Fidji » !

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