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EDUCACIÓN ESTIMULANTE

Más Smart lleva a los estudiantes a nuevos niveles

Tiempo de lectura: 4 minutos

Lenovo VR Classroom, un kit completo diseñado para la enseñanza y el aprendizaje, está cambiando la forma en que los estudiantes aprenden, pues estos se sumergen directamente en los entornos que están estudiando.


Es la una de la tarde de un martes. Acabas de terminar un examen sorpresa en la clase de ciencias sociales. Ahora te quedas mirando a un jaguar con los ojos muy abiertos y esquivas kinkajús peludos que saltan entre las copas de los árboles de la selva amazónica.

Lo que empezó siendo un día normal para los estudiantes del instituto Fort Worthington de Baltimore, se ha convertido en algo extraordinario cuando han entrado a la clase de ciencias. No es tu clase habitual. Es Lenovo Virtual Reality (VR) Classroom, equipado con una tecnología que permite a los profesores enviar a sus alumnos a los rincones más lejanos del planeta y más allá.

Fort Worthington es una de las cerca de 500 clases en Estados Unidos, el Reino Unido y otros países del mundo que están transformando la forma en que los estudiantes aprenden gracias a la realidad virtual de Lenovo. Cuando los estudiantes se ponen las gafas Lenovo Daydream, pueden viajar a miles de lugares, desde el desierto del Sáhara hasta la superficie de Marte. Así, cualquier niño sentado en una de las clases de Baltimore podría contemplar los culebreos de arenisca del Gran Cañón o el pico ventoso del Monte Everest en segundos. No hace falta ir en bus escolar, pedir autorización a los padres ni llevar vigilante.

«Antes no podían hacer nada de esto. Ves a los chavales literalmente mirando a su alrededor y diciendo "vaya, estamos en la playa". Te pones las gafas y tienes una experiencia completamente diferente», dice Farron George, profesor de tecnología del Sistema de Escuelas Públicas de la Ciudad de Baltimore. 

Para el estudiante Brian Williams de Fort Worthington, es muy importante.

«Cuando me las pongo (gafas de VR), estoy más en mi zona», dice Williams. «Puedes ver cosas que no puedes ver en la vida real».

«Es una experiencia completamente diferente para ellos en cuanto al aprendizaje», añade Chris Patterson, profesor de ciencias del Sistema de Escuelas Públicas de la Ciudad de Baltimore. «Gracias a las gafas de realidad virtual, los estudiantes viven una experiencia práctica, así se sienten como si realmente estuvieran en dl propio lugar». Y esa profunda inmersión ayuda a que «retengan el conocimiento», alejando al mismo tiempo toda distracción, dice.

Con Lenovo VR Classroom, los profesores cuentan con otra herramienta para que los estudiantes se entusiasmen y participen en el tema en cuestión. Es un activo incalculable para los profesores, que han confiado durante mucho tiempo en herramientas estándares de aprendizaje para complementar sus planes de estudios (libros de texto, presentaciones en PowerPoint, vídeos educativos, etc.). Una unidad sobre la nutrición puede complementarse con un viaje de campo de realidad virtual al tracto digestivo. ¿Una lección sobre el Sol? Mejórala con una rápida excursión a la Vía Láctea. Usando gafas de realidad virtual, los estudiantes se sumergen en el tema como nunca antes lo habían hecho, y los estudios han demostrado que la inmersión conduce a la participación, lo que conlleva a la retención de conocimientos.

VR

No temas: los profesores no estarán solo navegando por las selvas de América del Sur. Lenovo ofrece a los profesores una solución completa para el aula, desde el hardware hasta los planes de estudios. Además de las gafas, equipadas con detección de movimiento WorldSense™ con campo de visión de 110°, un controlador manual de interactividad y almohadillas desechables para la cabeza, cada kit incluye Lenovo 300e Chromebooks, un punto de acceso Ruckus R510 para wifi rápido, una aplicación de Google Expeditions con más de 1000 excursiones virtuales, vídeos de Wild Immersion con el respaldo de Jane Goodall y 10 planes de estudios personalizados.
 

Hay todo un mundo ahí fuera y la tecnología como la realidad virtual está ayudando a ampliar los horizontes de profesores y estudiantes, al tiempo que sirve de ecualizador para todos esos niños que no pueden visitar el Louvre o la Explanada Nacional en la vida real. La educación tradicional se ha centrado durante mucho tiempo en la retención de hechos y en la memorización. Con tanta información dando vueltas por el aula y el espacio digital, los estudiantes fácilmente se sienten abrumados y pierden el rumbo de la concentración. Si bien los estudiantes pueden retener los hechos adquiridos a partir de un libro de texto, rara vez cuentan con las herramientas para implementar la información, para aplicar sus lecciones a situaciones del mundo real que requieren conocimientos y habilidades de pensamiento crítico. 

La tecnología virtual ayuda a aliviar este problema pedagógico que existe desde hace tiempo. Cuando los estudiantes se adentran en el mundo virtual, como la selva amazónica mencionada anteriormente, no solo descubren las preferencias dietéticas de un carpincho o la coloración aposemática de una rana venenosa, sino que observan la ciencia en acción y en su propio contexto. Prácticamente se aprenden el tema viviéndolo virtualmente.

 

VR Center Headset

Con Lenovo VR Classroom, los estudiantes también adquieren las habilidades tecnológicas que se les exigirán en una fuerza de trabajo contemporánea. Las clases de mecanografía de un semestre ya no serán suficientes. Los futuros trabajadores deben conocer el entorno de la tecnología avanzada. Aprender a operar en realidades aumentadas y virtuales es el primer paso para la educación técnica esencial y continua de estos estudiantes.

 

Un trabajo de 2013 realizado por investigadores de Columbia afirma que se necesitarán ciertas habilidades únicas de los estudiantes del siglo XXI, como «la empatía, el pensamiento de sistemas, la creatividad, el conocimiento informático y el razonamiento abstracto». Todos estos atributos, concluyeron los investigadores, «son difíciles de enseñar», especialmente con métodos tradicionales como las clases orales.

 

Los investigadores afirman que la realidad virtual es la clave para ofrecer «experiencias más envolventes y atractivas», con implicaciones y aplicaciones trascendentales. El estudio señaló que el uso de la realidad virtual en un aula ofrece a los estudiantes experiencias de aprendizaje más atractivas, auténticas, empáticas y creativas.

 

La directora de Fort Worthington, Monique Debi, ha sido testigo de la transformación de la realidad virtual de primera mano.

 

«Estamos viendo realmente un aumento en la emoción, en el aprendizaje», dice sobre Lenovo VR Classroom. Los estudiantes se implican tan intensamente en el material, dice, que han comenzado a plantear preguntas que van más allá del plan de estudios.

 

«Están en plan "ahora quiero seguir investigando"», dice Debi. «¡Ahora quiero ver cómo son las montañas de Fiyi!»

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