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DEPORTE Y TECNOLOGÍA
Lenovo impulsa a Ducati MotoGP tanto en los circuitos como la calle

Tiempo de lectura: 4 minutos

Como principal socio tecnológico de Ducati MotoGP, Lenovo está ayudando a transformar las carreras de motos, haciéndolas más seguras, más rápidas y más Smart.

Para los espectadores, la moto de Andrea Dovizioso parece una mancha roja que apenas roza la pista. Es marzo de 2019 y Dovizioso, una de las estrellas del equipo Ducati que compite en MotoGP, se encuentra a tan solo unos segundos de la línea de meta. Va en primera posición, aunque por poco. 

Después de recorrer la única recta de un kilómetro del circuito del Gran Premio de Qatar, Dovizioso y sus compañeros se enfrentan a 16 curvas rápidas repartidas a lo largo de solo 5,3 kilómetros. Para maniobrar por estas curvas sin caerse ni salirse, los pilotos deben confiar en la fuerza centrífuga que se crea cuando gira el vehículo, inclinándose en cada curva y sin que la rodillera apenas toque el asfalto. El mínimo error de cálculo podría hacer que el piloto pasara del primero al último puesto del pelotón, o peor.

Después de 42 minutos y 36 segundos de carrera, Dovizioso pasa volando la línea de meta, ganando por solo 0,023 segundos. 

«En MotoGP, cada milisegundo cuenta» dice Konstantin Kostenarov, director técnico de Ducati. De hecho, la diferencia en esta carrera entre el primero y el décimo puesto fue de solo 9,6 segundos.

Pero la diferencia entre el primero y el último no siempre ha sido tan pequeña. Hace 15 años, el tiempo entre el primero y el último puesto en Qatar fue de más de un minuto. Mucho ha cambiado en el deporte desde entonces.

En MotoGP, no solo cuenta el talento, es gracias al valor y entrenamiento que el piloto puede subir al primer puesto del podium hoy en día. Si quiere ganar, tendrá que pensar más allá del compuesto de los neumáticos y el asfalto de la pista. Necesita tecnología del siglo XXI.

Ducati, una empresa italiana motociclista con 93 años de historia, lo sabe bien. En abril de 2018, el equipo de Ducati, que compite en MotoGP, firmó con Lenovo como su principal socio tecnológico. Actualmente, los premiados ordenadores, tablets y servidores de alto rendimiento de Lenovo dan impulso a los campeones mundiales de motos y preservan un legado de décadas de velocidad italiana, sudor y éxito en las carreras.

Ducati

"«Sabemos fabricar motos de carreras y de carretera de alto rendimiento», dice Kostenarov. Pero dado el cambio de paradigma al que se enfrenta la industria de las motocicletas, la empresa ha tenido que pasar por una «transformación digital» y convertirse en una «empresa impulsada por datos». Tenía que pensar en grande y ser más Smart: reunir, analizar, aprender, repetir.

Lenovo fue la opción lógica para facilitar el salto de Ducati al siglo XXI, dada su trayectoria a la hora de diseñar la «tecnología más Smart» y de ofrecer «servicios de alto nivel», dice Kostenarov.

Donde una vez los pilotos confiaban en la intuición y las conjeturas para determinar las condiciones del día, ahora pueden rastrear los más mínimos detalles de su vehículo y sus alrededores para optimizar cada carrera y entrenamiento. 


«Cada pista tiene su propio diseño específico», dice Davide Barana, director técnico de Ducati Corse. Cada moto debe adaptarse a las características específicas de la pista. ¿Muchas curvas? ¿Rectas rápidas? Todo ello sin olvidarse de las preferencias personales del piloto. La moto, dice Barana, puede «ajustarse en gran medida». Todo, desde el chasis hasta el panel de control, puede modificarse.
 

Los datos importan en este juego de velocidad y metal. Todo empieza con sensores: más de 50 diminutos procesadores integrados en la motocicleta que rastrean todo, desde la velocidad de giro de una rueda hasta la facilidad de aceleración del motor. Durante una carrera, los datos se almacenan en la moto y luego se descargan por cable en cada parada en boxes en el arsenal de Lenovo ThinkPad P1 que tiene el equipo de Ducati. Las workstations analizan rápidamente la información y después el equipo modifica las especificaciones de la motocicleta para la siguiente sesión.

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«Cuanto más rápida sea la capacidad informática, más rápidas serán las motos», dice Stefano Rendina, director de IT de Ducati Corse, sobre la importancia de la informática de alto rendimiento.

 

Pero la tecnología no puede sustituir la habilidad y el entrenamiento del piloto, sino que es un complemento. «La moto siempre está completamente bajo el control del corredor», dice Barana. La electrónica, como el control de tracción, está destinada a servir como ayuda, no como una distracción invasiva.

 

Barana dice que la evolución tecnológica de MotoGP ha ayudado a que los pilotos se sientan más seguros, ya que se ha reducido la tasa de accidentes y los errores evitables. Pero también se ha utilizado como una especie de ecualizador.

 

«Estamos viendo un aumento en el potencial de diferentes pilotos» porque la nueva tecnología ayuda a los «menos talentosos» a ser competitivos, explica. Según él, esto hace que las carreras sean «más interesantes para los aficionados».

No solo los pilotos se benefician de lo último en tecnología de datos. Los avances probados en la pista se implementan finalmente en las motos de calle de Ducati r, de este modo los clientes disfrutan de viajes más seguros y cómodos. Y gracias a la capacidad informática de alto rendimiento de Lenovo , Ducati puede adaptar su tecnología de carreras a la carretera con una velocidad y seguridad sin precedentes.

 

Después de todo, «la actividad en las carreras es el banco de pruebas de la nueva tecnología antes de pasar a la producción en masa e implementarla en grandes cantidades», según Rendina.

 

Adaptar la tecnología de carreras a calle es una tarea compleja, ya que las oficinas centrales de Ducati están ubicadas en Bolonia y los grandes premios del equipo están repartidos por todo el mundo. Una semana el equipo de Ducati podría estar quemando caucho en Cataluña. Y al siguiente, podría estar destrozando el Circuito de las Américas en Austin, Texas. Lenovo es la unión entre el equipo que viaja y la gente que se queda en la sede, y la velocidad aporta ventajas al equipo de carreras en más de una forma.

Ducati Side Image
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Según Kostenarov, «la tecnología de Lenovo  nos ayuda a que transcurra menos tiempo desde el momento de diseñar las motos hasta empezar la producción», así como en la sala de exposición.  

 

La informática de las soluciones de alto rendimiento de Lenovo permite a los diseñadores de Ducati adaptar rápidamente sus algoritmos y tecnología de carreras a modelos orientados al consumidor. Un ejemplo: en 2018, Ducati introdujo alerones en sus motos de carreras, una característica adaptada de la tecnología de los aviones para mejorar la aerodinámica del vehículo. En noviembre del año pasado, en el Milan Motorcycle Show (EICMA), la empresa presentó una moto de carretera con alerones inspirados en los de carreras. Del circuito a la calle, en un abrir y cerrar de ojos.

 

Ducati Corse es una de las principales influencias en la identidad de la marca y la experiencia del consumidor, dice Kostenarov, y el consumidor espera que la misma tecnología con la que las motos MotoGP pasan volando la línea de meta esté disponible en las salas de exhibición de Ducati.

 

«Tenemos más poder, más seguridad y más posibilidades de usar la tecnología», dice. Todo esto implica que Ducati es «más rápido a la hora de implementar nuevas partes... y de diseñar nuevos productos».

 

Un cambio tan rápido tiene implicaciones que van mucho más allá de los límites de los circuitos de MotoGP. Por supuesto, Ducati quiere continuar dominando los circuitos de élite, pero su objetivo final es crear motocicletas más rápidas, más seguras y más elegantes para el público. Tarde o temprano, la prueba de que la tecnología con los pilotos en la pista llegará a las calles colapsadas de Tokio o los acantilados oceánicos de Grecia.

 

Lenovo acompaña a Ducati en casi todos sus pasos, desde la seguridad y el rendimiento hasta la sofisticación del producto. «Buscamos un socio que respete nuestros principales valores, como el rendimiento, la sofisticación y la seguridad», dice Kostenarov. «En las soluciones de Lenovo, encontramos las mejores de su categoría para alcanzar dicho objetivo».

 

La transformación inteligente que se genera a raíz de esta asociación significa que la tecnología Ducati tendrá un impacto más allá de la pista de carreras, transformando las formas en que todos vivimos, viajamos y jugamos. Lenovo se refiere a esto como «Smarter technology for all». 

 

MotoGP está en «el nivel superior» de la innovación tecnológica, dice el ingeniero electrónico de Ducati, Gabriele Conti, pero al mismo tiempo, «sigue siendo un deporte donde podemos ver un combate cuerpo a cuerpo». Por un lado, «tenemos la tecnología», añadió. Por otro lado, «tenemos la lucha de los pilotos hasta la última curva».

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