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AVENTURA CIENTÍFICA
La tecnología más Smart salva vidas con veneno

Intel Core i7
Procesador Intel® Core™ i7

Tiempo de lectura: 4 minutos

el Dr. Zoltan Takacs utiliza un ThinkPad para analizar algunas de las toxinas más mortales del mundo y convertirlas después en iniciativas hacia posibles soluciones medicinales.

La mayoría de las personas evitan las criaturas venenosas. El Dr. Zoltan Takacs se ha pasado la vida tras ellas.

El reconocido científico y explorador busca los venenos de algunas de las criaturas más mortales del mundo (serpientes, arañas o escorpiones, entre otras), con la esperanza de que sus toxinas letales proporcionen un modelo a partir del cual poder diseñar nuevos medicamentos. La lógica elemental detrás de su método: lo que puede matarte también podría salvarte la vida.

Ya existen cerca de 20 medicamentos que proceden de toxinas de veneno animal, entre ellos, dos de los principales medicamentos utilizados para tratar ataques al corazón. Ya se están utilizando otras toxinas de veneno animal para tratar algunas enfermedades, como la presión arterial alta, la insuficiencia cardíaca, la trombosis, la diabetes y el dolor crónico asociado con el cáncer y el VIH. La estructura molecular de estas toxinas letales ha evolucionado durante millones de años para consolidar y modificar receptores específicos que controlan funciones vitales. Los investigadores esperan aprovechar esta sabiduría evolutiva para desarrollar medicamentos que consoliden y modifiquen el receptor relacionado con la enfermedad, de este modo se reducen los efectos secundarios y aumenta el éxito terapéutico.

La investigación y pasión de Takacs lo han llevado a más de 190 países. Las serpientes lo han mordido media docena de veces y se ha vuelto alérgico tanto al veneno como al antídoto. Pero lo que al científico biomédico de origen húngaro le motiva es saber que las posibles medicinas para salvar vidas podrían estar escondidas en el veneno de las criaturas que se encuentran en los rincones más remotos de la Tierra. Eso y su pasión por la exploración que ha tenido toda la vida. Más allá de sus actividades como investigador científico, Takacs es piloto de aviación, buzo y ferviente fotógrafo de la vida salvaje.

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A Takacs siempre le ha fascinado el mundo natural. Recuerda que de niño atrapaba «todo tipo de serpientes», incluida su primera víbora a los 14 años, y que luego se las llevaba a casa. «Siempre supe que quería ser científico», dice. «El misterio y la belleza de la vida» es lo que le impulsa.

Takacs puede pasarse meses planificando, viajando y buscando antes de localizar su objetivo, desde obtener permisos en el país de destino hasta avistar al animal en cuestión. Una vez encontrada la criatura venenosa, Takacs la captura, toma una pequeña muestra de tejido y, generalmente, la libera. 

 

Cuando está en el campo, el científico solo puede llevar un equipo cuidadosamente seleccionado, el cual siempre incluye su Lenovo ThinkPad, equipado con los últimos procesadores Intel® Core™.

«Todo lo que no sea atrapar una serpiente requiere un ordenador», dice el usuario de ThinkPad desde hace años sobre su trabajo. Pero se corrige a sí mismo: «Bueno, incluso para atrapar serpientes se necesita un ordenador para enviar por correo electrónico la solicitud de permiso...».

Takacs confía en las innovadoras soluciones tecnológicas de Lenovo  para ejecutar cada aspecto de su viaje: planificación, investigación GPS, etiquetado de muestras y almacenamiento de datos. En caso de emergencia, podrá cargar los dispositivos con baterías de coche y energía solar. 

Side Image Scorpion
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«No importan adónde viajemos, tengo que tener acceso a mis datos y poder trabajar con ellos», dice. «Todo esto es posible gracias a las máquinas de Lenovo». Para Takacs, elegir el equipo tecnológico adecuado se reduce en «portabilidad, fiabilidad y potentes especificaciones».

Pero las potentes especificaciones solo te llevan tan lejos cuando llevas recorriendo la selva del Congo varios días seguidos. Teniendo en cuenta estas condiciones, Takacs necesita que su equipo no solo sea móvil sino también resistente, desde las botas que lleva puestas en los pies hasta el portátil que lleva en la mochila. 

«Tengo ordenadores de Lenovo desde hace diez años. Todos ellos siguen funcionando y he estado viajando con ellos literalmente por todo el mundo», dice. Y los viajes de Takacs no es que sean la típica escapada de fin de semana.

La tecnología innovadora también entra en juego en el laboratorio, donde Takacs actualmente emplea más de cuatro máquinas de Lenovo que le ayudan a agilizar su visión científica. Tras adquirir una muestra, Takacs se la lleva al laboratorio donde él y un equipo de investigadores extraerán el código genético de las toxinas y usarán los datos para diseñar y crear bibliotecas de Designer Toxins. Luego, con el apoyo de tecnologías de alto rendimiento, Takacs examinará estas bibliotecas en busca de nuevas iniciativas hacia posibles soluciones medicinales.

Side Image Lab
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Zoltan Lab

Las bibliotecas de la plataforma Designers Toxin, desarrolladas por Takacs y sus compañeros de la Universidad de Chicago, contienen más de un millón de variantes de toxinas animales destinadas a un tipo de receptor en particular. Las variantes de las toxinas se han diseñado mediante genómica computacional y modelado molecular basado en toxinas naturales. De hecho, son «toxinas mosaicas», lo que significa que algunas partes de la toxina se pegan juntas a partir de diferentes tipos de animales venenosos. Para analizar los datos, Takacs y sus compañeros usan métodos computacionales, impulsados en gran medida por las máquinas ThinkPad de Lenovo. Estas máquinas pueden detectar las variantes de las toxinas en los receptores clave, de este modo determinan qué toxina es la que mejor tratará la enfermedad en cuestión.
 

La biblioteca de Designer Toxins ya ha dado como resultado moléculas de plomo para medicamentos, aunque podría tardarse más de una década en realizar pruebas y ensayos antes de que los hallazgos lleguen al mercado de consumo. 
 

La tecnología avanzada es un aspecto clave en la misión de Takacs. «Las toxinas se encuentran entre las más sofisticadas y potentes para encontrar receptores clave en el cuerpo», dice. «Por un lado, queremos conservar esta sabiduría natural. Por otro lado, al aplicar la farmacología a la bioinformática, estamos utilizando tecnología de vanguardia para mejorar lo que la naturaleza ha conseguido en cientos de millones de años de ensayo y error».
 

Takacs tiene una larga lista de destinos a los que le gustaría ir: Asia y África son los siguientes en su lista. Aunque la prioridad en términos de investigación, los permisos y los plazos temporales son clave para su proceso de planificación. Pero bueno, con más de 150 000 especies de animales venenosos deambulando actualmente por el planeta con un arsenal aproximado de 20 millones de toxinas, podemos estar tranquilos de que el científico no se quedará sin investigación ni exploraciones a corto plazo. 

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